Astrofoto: Galáxias demasiado próximas

Astrofoto: Galáxias demasiado próximas
Esta bonita imagem retrata as galáxias NGC 799 (abaixo) e NGC 800 (acima), localizada na constelação de Cetus (Baleia). 

Localizados a uma distância de cerca de 300 milhões de anos-luz, esses objetos são galáxias espirais, com braços longos característicos enrolando para uma protuberância brilhante no centro.

Embora possa parecer que esta imagem mostra duas impressionantes galáxias espirais próximas a coexistir numa paz eterna, nada pode estar mais longe da verdade. 

De facto, poderemos estar apenas a testemunhar a calma antes da tempestade. Nós não sabemos exatamente o que o futuro trará, mas normalmente, quando duas galáxias estão perto o suficiente, eles interagem ao longo de centenas de milhões de anos, por meio de distúrbios gravitacionais. 

Em alguns casos, somente interações menores ocorrem, causando distorções de forma, mas às vezes as galáxias colidem, fundindo-se para formar uma única e maior galáxia. Esta imagem foi lançada a 12 de agosto de 2013.

Crédito: ESO / Livescience
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