Descoberto antigo mosaico de igreja com símbolo de Jesus em Israel

Descoberto antigo mosaico de igreja com símbolo de Jesus em Israel
Arqueólogos em Israel descobriram mosaicos intrincados no chão de uma igreja bizantina com 1500 anos, incluindo um que tem um Cristograma cercado por pássaros.

As ruínas foram descobertas durante uma escavação em Aluma, uma aldeia cerca de 50 Km a sul de Tel Aviv, anunciou ontem (22 de janeiro) a Autoridade de Antiguidades de Israel (IAA).

Grande parte da igreja foi revelada durante as escavações ao longo do mês passado. A basílica era parte de um assentamento bizantino local, mas os arqueólogos suspeitam que também servia como centro do culto cristão para as comunidades vizinhas. 

De facto, situava-se ao lado da estrada principal que corre entre a antiga cidade portuária de Ashkelon, no oeste e Beit Guvrin e Jerusalém no leste. "Normalmente, uma aldeia bizantina tinha uma igreja, mas o tamanho da igreja e a sua colocação na estrada torna-a mais importante", disseram os arqueólogos.

Os arqueólogos pretende continuar a trabalhar no local durante mais uma semana, mas um dos achados mais notáveis ​​até agora foi um mosaico contendo um Cristograma, ou um "tipo de monograma do nome de Jesus", disse Degen, arqueólogo principal.

Na época, os cristãos bizantinos não colocavam cruzes nos seus mosaicos nos pisos, de modo a não pisar no símbolo de Cristo, explicou Degen. O Cristograma no mosaico pode ser parecido com uma cruz, mas na verdade é mais como um símbolo de "chi rho", que reúne as duas primeiras letras na palavra grega para Cristo, e muitas vezes se parece com um X sobreposto a um P. 

Há também um alfa e um ómega (a primeira e a última letra do alfabeto grego) de cada lado do "chi rho". Tal corresponde a outro símbolo cristão, já que Cristo foi muitas vezes descrito como o "princípio e o fim". Quatro pássaros decoram o mosaico, sendo que dois deles estão a segurar uma coroa de flores no topo da "chi rho".

Dentro da basílica de 22 por 12 metros, os arqueólogos também encontraram pilares de mármore e um pátio aberto pavimentado com um piso de mosaico branco, disse Daniel Varga, diretor de escavações do IAA.

Apenas fora do pátio, no nártex da igreja, ou hall de entrada, há "um piso de mosaico bem decorado com desenhos geométricos coloridos", bem como um a"linha de inscrição dedicatória em grego contendo os nomes 'Maria' e 'Jesus', e o nome da pessoa que financiou a construção do mosaico", acrescentou Varga.

Os mosaicos no salão principal, ou nave, estão decorados com gavinhas da videira na forma de 40 medalhões, um dos quais contém o Cristograma. Muitos dos outros medalhões contêm desenhos botânicos e animais, como zebras, pavões, leopardos e javalis. Três contêm inscrições comemorativas de dois dirigentes da igreja regional chamados Demétrios e Herácles.

Os arqueólogos encontraram também vestígios de ocupação posterior da, incluindo paredes islâmicas e poços de lixo otomanos. As escavações revelaram também vasos de vidro bizantinos e uma oficina de cerâmica para fazer ânforas, panelas, tigelas e lâmpadas de óleo. [Livescience]
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