'Mão de Deus' detetada por telescópio espacial da NASA

'Mão de Deus' detetada por telescópio espacial da NASA
Uma nova imagem de raios-X da NASA está a correr mundo pois capturou um objeto celeste que se assemelha à "Mão de Deus".

A cósmica "mão de Deus" foi produzida quando uma estrela explodiu e ejetou uma enorme nuvem de material, que o telescópioe NuSTAR, da NASA, captou em raios-X de alta energia, mostrado em azul na foto. 

O observatório de Raios-X Chandra, da NASA havia fotografado as partes verdes e vermelhas anteriormente, usando raios-X de baixa energia.

"O ponto de vista exclusivo da NuSTAR, em que se vêm os raios-X de mais alta energia, está a mostrar-nos objetos e regiões com uma nova luz", disse Fiona Harrison, do Instituto de Tecnologia da Califórnia.

A nova imagem mostra uma nebulosa de vento pulsar, produzido pela uma densa remanescente de estrela que explodiu em supernova. 

O que é deixado para trás é um pulsar, chamado PSR B1509 -58 (B1509, para abreviar), que gira aproximadamente 7 vezes por segundo, soprando um vento de partículas no material ejetado durante a agonia da estrela.

Como estas partículas interagem com os campos magnéticos vizinhos, produzem um brilho de raios-X na forma de uma mão. (O pulsar está localizado perto da mancha branca brilhante na imagem, mas não pode ser visto, disseram que os funcionários da NASA)

Os cientistas não têm certeza se o material ejetado realmente assume a forma de uma mão, ou se a sua interacção com as partículas do pulsar está a fazer com que pareça uma mão.

"Nós não sabemos se a forma de mão é uma ilusão de ótica", afirma Hongjun An, da Universidade McGill, em Montreal. "Com a NuSTAR, a mão parece-se mais com um punho, facto que está a dar-nos algumas pistas".

A nuvem vermelha que aparece na ponta dos dedos é uma estrutura separada chamada RCW 89. O vento do pulsar pode estar a aquecer a nuvem para produzir o brilho de raios-X de baixa energia, acreditam os astrónomos.

A Mão de Deus é um exemplo de pareidolia, o fenômeno psicológico de perceber formas familiares em imagens aleatórias ou vagas. Outras formas comuns de pareidolia incluem ver animais ou faces em nuvens, ou o homem na lua. 

Apesar de sua aparência sobrenatural, a Mão de Deus foi produzido por fenômenos astrofísicos naturais. [Space]
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