Nave espacial dormente acorda para encontro histórico com cometa (com videos)

Nave espacial dormente acorda para encontro histórico com cometa (com videos)
A sonda europeia Rosetta acordou de um sono profundo hoje (20 de janeiro), para acelerar o ritmo para um encontro e aterragem sem precedentes num cometa este ano, que vai coroar uma viagem de 10 anos por todo o sistema solar.

Depois de dois anos e meio de hibernação, a nave espacial Rosetta da Agência Espacial Europeia emergiu de seu sono ao cruzar quase 673 milhões km. 

O primeiro sinal de Rosetta foi recebido pela Deep Space Network da NASA e retransmitida para as Operações Espaciais da ESA em Darmstadt, na Alemanha, que explodiu em gritos e aplausos quando o sinal foi confirmado.

A primeira mensagem para casa da Rosetta via Twitter foi "Olá, mundo!" O sinal veio após 18 minutos de silêncio tenso enquanto a equipa da missão aguardava pelas palavras da nave espacial Rosetta.



O processo de despertar da Rosetta levou várias horas, como os aquecedores de naves espaciais ativava e enviou uma mensagem de volta para casa. A nave movida a energia solar tinha dormido desde meados de 2011, quando navegou para fora perto da órbita de Júpiter. 

A mais de 800 milhões de km da Terra não havia luz solar suficiente para abastecer os seus sistemas. O sucesso de despertar desta segunda-feira prepara o palco para o que promete ser um evento histórico do vôo espacial.

A nave espacial movida a energia solar começará os preparativos finais para se encontrar com o seu alvo - o Cometa 67P/Churyumov-Gerasimenko - em maio, e, em seguida, entrará em órbita ao redor do corpo gelado em agosto. 


Se tudo correr bem, a Rosetta vai lançar uma sonda toland para o cometa em novembro. Quando chegar a hora, Philae será ejetado da nave-mãe Rosetta e irá em espiral para o núcleo do cometa de 3,9 km de largura. Quando atingir a superfície, Philae irá disparar um arpão para ancorar-se.

Apesar dos riscos, se tudo correr bem, Philae vai estudar 67P/Churyumov-Gerasimenko de perto com os seus 10 instrumentos científicos, usando uma broca de prender amostras até 20 centímetros abaixo da superfície do cometa.

Philae também deve retornar algumas visões sobrenaturais do cometa 67P/Churyumov-Gerasimenko, que está atualmente em fase de aproximação ao sol, disseram os pesquisadores. A sonda Rosetta vai estudar o cometa de cima com os seus 11 instrumentos científicos. 

O orbiter e lander vai continuar as suas observações até dezembro de 2015, produzindo um olhar detalhado sobre a estrutura e composição de 67P/Churyumov-Gerasimenko. A viagem de Rosetta até 67P/Churyumov-Gerasimenko tem sido longa e tortuosa. 

A nave descolou em março de 2004 tendo completado quatro voos rasantes planetários de aumento de velocidade, três à Terra e um a Marte. Rosetta também voou e fotografou dois asteróides - 2867 Steins em setembro de 2008 e 21 Lutetia em julho de 2010 - antes de entrar em modo de hibernação em junho de 2011. [Space]
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