Cães e gatos podem ver em ultravioleta

Cães e gatos podem ver em ultravioleta
As travessuras de um gato doméstico podem ser mais do que apenas loucura felina. O gatinho pode estar a ver coisas que os olhos humanos não conseguem.

Ao contrário dos humanos, muitos animais vêm ultravioletas, e um estudo sugere agora que os gatos, os cães e outros mamíferos também o podem fazer.

Conhecer esses animais que vêm coisas invisíveis para os seres humanos poderia lançar alguma luz sobre o comportamento dos animais, dizem os pesquisadores.

"Nunca ninguém pensou que estes animais podiam ver em ultravioleta, mas na verdade, eles vêm", disse o líder do estudo Ron Douglas, biólogo da Universidade da Cidade de Londres, Inglaterra.

A luz é composta por um espectro de cores. A luz visível (que os seres humanos podem ver) estende-se do vermelho ao violeta, e além desses comprimentos de onda ficam os ultravioletas.

Muitos animais são conhecidos por terem visão UV, incluindo insetos (como abelhas), aves, peixes, alguns anfíbios e répteis, e um punhado de mamíferos (como alguns ratos, toupeiras, marsupiais e morcegos). [Visão Felina: Como os gatos vêm o mundo]

A lente do olho humano bloqueia a luz ultravioleta, mas em animais com lentes UV transparentes, a luz ultravioleta atinge a retina, convertendo a luz em sinais nervosos que viajam para o cérebro, onde o sistema visual os percebe.

Mesmo nos animais cujas retinas não são muito sensíveis à luz UV, uma parte da luz é ainda absorvida. Na verdade, os seres humanos que removeram as suas lentes oculares, como na cirurgia de catarata, relatam ser capazes de ver ultravioletas.

Neste estudo, os pesquisadores estudaram os olhos de uma miscelânea de mamíferos - incluindo ouriços, cães, gatos, entre outros, que morreram ou foram mortos, doados por zoológicos, veterinários, matadouros e laboratórios de ciências.

Os cientistas mediram a quantidade de luz que passava através da lente do olho de cada animal até à sua retina. A equipa descobriu que muitos dos animais, incluindo ouriços, cães, gatos, furões e ocapis, têm lentes que permitem que um pouco de luz ultravioleta passe, sugerindo que estes animais podem ver ultravioletas.

Isso levanta a questão de qual o objetivo da visão ultravioleta? "A questão só está a ser feita porque os seres humanos não podem vê-la", disse Douglas, acrescentando que ninguém pergunta por que os seres humanos vêem outras cores.

No entanto, a visão ultravioleta serve muitos propósitos. As abelhas e outros insetos usam-na para ver as cores ou padrões em plantas que podem encaminhá-las para o néctar. Roedores usam-na para seguir rastros de urina. E as renas podem usar a luz ultravioleta para ver ursos polares, que, à luz visível, se misturam com a neve.

A melhor pergunta, afirma Douglas, é porque os olhos humanos bloqueiam a luz ultravioleta? Uma possibilidade pode ter a ver com os danos que a luz ultravioleta produz na retina, assim como danifica a pele ao longo do tempo.

Mas muitos animais de vida longa, que são ativos durante o dia, como as renas, têm visão ultravioleta, e os olhos não são afetados. A explicação mais provável poderá ter a ver com o melhorar a acuidade visual.

Os esquiadores usam óculos amarelos que bloqueiam a luz UV especificamente para esse fim. Os pesquisadores analisaram os animais que bloqueavam mais luz ultravioleta, e descobriram que estes mesmos animais tinham uma visão de mais alta resolução.

Os seres humanos são bons a ver detalhes, porque têm uma elevada densidade de células sensíveis à cor, ou cones, nas suas retinas, que produzem imagens de alta qualidade, com apenas uma pequena quantidade de luz.

Por outro lado, os animais noturnos têm olhos que deixam entrar o máximo de luz possível, incluindo a luz ultravioleta, embora possa não servir a qualquer propósito específico. Em última análise, saber que muitos animais têm visão ultravioleta pode fornecer uma compreensão mais profunda do seu comportamento. [Livescience]
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