Veja o embate de um enorme asteróide na Lua (com videos)

Veja o embate de um enorme asteróide na Lua (com videos)
O impacto de alta velocidade de um rochedo espacial rebelde na superfície da lua no ano passado desencadeou a mais brilhante explosão lunar já vista, dizem os cientistas.

Um vídeo do embate do meteorito na lua, que ocorreu a 11 de setembro de 2013, mostra um flash longo, que era quase tão brilhante como Polaris, a Estrela do Norte.

Isso significa que a queda do meteorito na Lua poderia ter sido visível para qualquer pessoa na Terra que estivesse a olhar para a lua na altura do embate.

A rocha espacial bateu a uma velocidade impressionante de 61.000 km/h, criando uma nova cratera com cerca de 40 metros de largura numa antiga bacia lunar cheia de lava conhecida como Mare Nubium.



Os cientistas acreditam que a pedra por trás do acidente pesava cerca de 400 kg e media entre 0,6 e 1,4 metros de diâmetro. Se uma rocha espacial deste tamanho atingisse a Terra, poderia criar algumas bolas de fogo meteóricas espetaculares, mas provavelmente não seria uma ameaça para as pessoas no chão, explicaram os pesquisadores.

O facto de a Lua não ter uma atmosfera como a que cerca o nosso planeta, torna-a bastante vulnerável a asteróides de entrada. A energia libertada pelo impacto foi comparável a uma explosão de cerca de 15 toneladas de TNT.


Foi pelo menos três vezes mais poderoso do que o maior evento observado anteriormente - uma poderosa explosão lunar descoberto por cientistas da NASA a 17 de março de 2013. Durante esse acidente, uma rocha espacial bateu a estimativa de 90.000 km/h, esculpindo uma nova cratera com 20 metros de largura.

Normalmente, os flashes desses impactos duram apenas uma fração de segundo, mas o ponto brilhante visto pelos pesquisadores brilhou por oito segundos, tornando-se o mais longa flash de impacto observado.

Desde 2005, o programa de monitoramento de impacto lunar da NASA tem observado mais de 300 ataques de meteoritos na superfície lunar. A pesquisa sobre o impacto lunar foi publicada a 23 de fevereiro na revista Monthly Notices da Royal Astronomical Society. [Space, io9]
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