Imagem: Galáxia espiral brilhante

Imagem: Galáxia espiral brilhante
A mais de 110 milhões de anos-luz de distância da Terra, na constelação de Antlia está a galáxia espiral IC 2560, mostrada aqui nesta impressionante imagem do Telescópio Espacial Hubble da NASA/ESA.

Trata-se de uma galáxia espiral relativamente próxima, que faz parte do cluster de um grupo Antlia de mais de 200 galáxias unidas pela gravidade. Esse cluster é incomum, pois ao contrário da maioria dos outros aglomerados de galáxias, não parece ter uma galáxia dominante.

Nesta imagem, é fácil identificar os braços espirais de IC 2560 e a sua estrutura barrada. Esta espiral é o que os astrónomos chamam de uma galáxia Seyfert-2, uma espécie de galáxia espiral caracterizada por um núcleo extremamente brilhante e muito fortes linhas de emissão de certos elementos - hidrogênio, hélio, nitrogênio e oxigênio. 

Pensa-se que o centro brilhante da galáxia foi causado pela ejeção de enormes quantidades de gás super-quente da região em torno de um buraco negro central. Esta imagem foi lançada a 2 de setembro de 2013.

Crédito: ESA / Hubble & NASA ; Reconhecimento: Nick Rose / Livescience
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