Porque é esta erupção vulcânica azul? (com video)

Porque é esta erupção vulcânica azul? (com video)
Este vulcão na Indonésia parece correr lava azul. Mas como se explica esse fenómeno? Não é Photoshop. As imagens são surpreendentemente reais.

Joseph Stromberg do Smithsonian falou com o fotógrafo Olivier Grunewald que está trabalhando em um documentário sobre a área, juntamente com Régis Etienne, para tentar explicar o que está acontecendo no vulcão Ijen.

Embora as imagens da erupção azul sejam bem reais, não é a próprio lava que é responsável pela cor, é o gás sulfúrico, que também está sendo emitido.

Aparentemente esse brilho azul, incomum para um vulcão, não tem a ver com a própria lava, mas deve-se à combustão de gases sulfúricos em contacto com o ar, a temperaturas acima dos 360ºC, diz Grunewald. 


Por outras palavras, a rocha de lava derretida que emerge da Terra em ultra-alta temperatura não difere dos restantes vulcões relativamente à cor da lava, uma vez que todos diferem ligeiramente com base na sua composição mineral, mas aparecem com uma cor vermelha ou laranja brilhante no seu estado fundido.

No entanto, no vulcão de Ijen, extremamente elevadas quantidades de gases sulfúricos emergem a altas pressões e temperaturas (por vezes acima dos 600°C) juntamente com a lava. Exposto ao oxigénio presente no ar e provocado pela lava, o enxofre é prontamente queimado, e as suas chamas são azul brilhante.

Há muito enxofre, afirma Grunewald, e esse gás ao queimar, faz parecer como se lava azul estivesse a ser derramada pela encosta da montanha. Mas porque apenas as chamas são azuis, em vez da próprio lava, o efeito só é visível à noite, durante o dia, o vulcão parece mais ou menos semelhante a qualquer outro. [io9]
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