Os seres humanos podem cheirar mais de 1 trilhão de odores

Os seres humanos podem cheirar mais de 1 trilhão de odores

Uma nova pesquisa mostra que o nariz humano pode distinguir muitos mais odores do que se pensava. Pelo menos 1 trilhão de odores diferentes, afirmam pesquisadores.


As pessoas costumam dizer que os seres humanos podem distinguir entre apenas 10.000 odores diferentes. [Os seres humanos podem cheirar 10 tipos de odores]

Mas, na verdade o nariz pode distinguir, pelo menos 1 trilhão de odores diferentes, e possivelmente muitos mais, sugerem as novas descobertas. [Descoberta nova capacidade sensorial]

A pesquisa foi feita por Leslie Vosshall, pesquisador do olfato da Universidade Rockefeller, em Nova York, e detalhada a 20 de março na revista Science.

Os animais usam os seus sentidos do olfato para encontrar comida, evitar o perigo e até mesmo encontrar companheiros. "Nós somos muito melhores farejadores do que pensávamos", disse Vosshall. 

O número 10.000 tem aparecido na literatura científica e revistas populares, mas apenas alguns pesquisadores têm realmente testado. No novo estudo, os pesquisadores suspeitavam que o nariz humano podia sentir o cheiro de muito mais do que 10.000 aromas, com base no fato de que um nariz típico tem 400 receptores olfativos. 

O olho humano tem apenas três receptores de cores, e ainda assim as pessoas podem ver até 10 milhões de cores, notaram os pesquisadores notaram. [Será que o coração tem um sentido de cheiro?]

Testar se as pessoas pudiam sentir o cheiro 10.000 odores diferentes, ou mais, seria uma tarefa impossível. Então Vosshall e seus colegas testaram um subconjunto desses odores em diferentes combinações e extrapolaram os resultados para estimar o número total de aromas que o nariz humano pode distinguir.

Os pesquisadores criaram misturas de 128 moléculas odoríferas diferentes. Individualmente, as moléculas assemelhavam-se a odores, como grama ou citrinos, mas quando estavam todos combinados, a mistura tinha cheiros estranhos. [Descoberto novo cheiro]

A equipa de Vosshall deu aos voluntários três frascos de perfumes - dois de um perfume junto com um terceiro, cheiro diferente - e disseram-lhes para identificar o odor único. Os voluntários repetiram o processo para mais de 260 conjuntos de frascos.

Os pesquisadores contaram quantas vezes os voluntários identificaram corretamente o frasco diferente e extrapolaram quantos perfumes uma pessoa média poderia distinguir de todas as misturas possíveis de 128 moléculas.

Os resultados revelaram que os seres humanos podem sentir o cheiro de pelo menos 1 trilhão de diferentes aromas. Mas o número real pode ser muito maior, porque há mais de 128 moléculas de odor, disse Vosshall.

Os pesquisadores não dividiram os resultados por género, etnia ou outros fatores para este estudo. Mas as suas pesquisas anteriores sugerem que mulheres jovens e caucasianas, que são não-fumadoras e de peso normal são os melhores farejadores. [Livescience]
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