Veja o novo mapa mais completo de Marte (com video)

Veja o novo mapa mais completo de Marte (com video)
O United States Geological Survey (USGS) divulgou o mapa mais completo da superfície marciana até à data. [7 Maiores mistérios de Marte]

O novo mapa de Marte, que foi lançado segunda-feira (14 de julho), foi criado por meio de observações de quatro naves espaciais em órbita ao longo de mais de 16 anos.

Este mapa deverá ajudar a avançar significativamente a compreensão dos cientistas acerca do planeta vermelho, disseram os pesquisadores. [Tour animado pela superfície de Marte (com vídeo)]

"A exploração de Marte ao longo das últimas décadas tem melhorado muito a nossa compreensão dos materiais geológicos, eventos e processos que formaram a sua superfície", disse Kenneth Tanaka, autor do mapa do USGS.

"O novo mapa geológico leva esta pesquisa para um contexto holístico que ajuda a iluminar as relações chave no espaço e no tempo, fornecendo informações para gerar e testar novas hipóteses", acrescentou Tanaka.

O mapa baseia-se em dados coletados por três naves espaciais da NASA - Mars Global Surveyor, Mars Odyssey e Mars Reconnaissance Orbiter - assim como pela sonda Mars Express da Agência Espacial Europeia.

O mapa cobre toda a superfície do planeta, reunindo vários dados que poderão revelar alguns novos insights, disseram os pesquisadores. Por exemplo, o mapa revela que a superfície de Marte é mais velha do que se pensava anteriormente.

O novo mapa também confirma trabalhos anteriores sugerindo que o Planeta Vermelho tem continuado a ser geologicamente activo até hoje.

Fornece também evidência adicional de que as mudanças climáticas em Marte têm, por vezes, permitido a formação temporária de águas superficiais e subterrâneas perto da superfície assim como de gelo. 

O novo mapa vai também servir como uma referência importante para a origem, a idade e a mudança histórica de materiais geológicos no planeta vermelho, afirmam os cientistas. Você pode baixar o novo mapa gratuitamente no site da USGS. [Space]

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