Descoberto dinossauro gigantesco que surpreende os cientistas

Descoberto dinossauro gigantesco que surpreende os cientistas
Grande não é um adjetivo que faça justiça ao robusto dinossauro de pescoço longo que percorreu a terra da Argentina há cerca de 77 milhões de anos.

Colossal, enorme e impressionante são outros adjetivos que se aproximam de uma descrição apropriada deste novo dinossauro recém-descoberto, baptizado de Dreadnoughtus schrani.

Paleontólogos anunciaram a descoberta de um fóssil incrivelmente completo e bem preservado do dinossauro, que pesava 59.300 quilos e media 26 metros. no sul da Patagónia.

O novo dinossauro tinha também um pescoço de 11,3 metros e uma cauda de 8,7 metros. Kenneth Lacovara, paleontólogo da Universidade Drexel, nos EUA, que liderou a descoberta, afirmou o peso do dinossauro foi calculado com base nos ossos da parte superior de seu braço e coxa.

De forma incrível, o novo dinossauro pesava mais do que uma baleia cachalote adulta ou uma manada de elefantes africanos, e era sete vezes mais pesado que o Tiranossauro Rex. Outro dinossauro argentino, o Argentinosaurus, pode ter sido maior.

No entanto, de acordo com os cientistas, os restos escassos não permitem uma estimativa confiável do peso do Argentinossauros. Ainda assim, um grupo de cientistas acredita que o Argentinosaurus seria o maior, calculando o seu peso em 82.107 quilos.

Embora vegetariano, o Dreadnoughtus não era nada delicado. Com um tamanho e uma cauda que poderiam ter massacrado qualquer predador que o atacasse, ele provavelmente não tinha nada a temer, nem mesmo dos mais avantajados dinossauros carnívoros.

"Escolhemos Dreadnoughtus - que significa 'destemido' - porque quando se tem o tamanho dele, provavelmente não se teme muita coisa", declarou um dos pesquisadores, Matt Lamanna, do Museu Carnegie de História Natural, em Pittsburgh, EUA.

A maioria dos titanossauros só são conhecidos por restos fragmentários, mas os cientistas encontraram 45% do Dreadnoughtus, o que Lamanna descreveu como "um baú do tesouro em termos de informações sobre um dos mais bem sucedidos, e menos entendidos, grupos de dinossauros". [info]
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