Ébola: Causas, Sintomas e Tratamento

Ébola: Causas, Sintomas e Tratamento

A doença de vírus Ébola é uma infecção rara e muitas vezes fatal causada por uma das cinco estirpes do vírus Ebola. Saiba tudo sobre o terrível vírus.


O Ébola apareceu pela primeira vez em 1976, em uma eclosão simultânea nas áreas que agora são o Sudão e a República Democrática do Congo, de acordo com a Organização Mundial da Saúde (OMS). Desde então, tem havido surtos esporádicos em África.

O mais recente surto de Ébola começou em março de 2014 e, a partir de 5 de outubro de 2014, houve 8.033 casos de Ébola relatados, de acordo com os Centros para Controle e Prevenção de Doenças (CDC) dos EUA.

Causas e origens


Acredita-se que o vírus Ébola pode ter sido inicialmente transmitida aos seres humanos a partir de morcegos. O Ébola foi introduzido na população humana por meio das secreções, sangue, órgãos ou outros fluidos corporais de animais infectados.


Além de morcegos, alguns desses animais incluem macacos, chimpanzés, gorilas, antílope da floresta e porcos-espinhos. Alguns especialistas acreditam que a rápida propagação do vírus da África Central para a África Ocidental pode ser devido a padrões de viagem dos morcegos em toda a África.


Durante o surto de 1976 na República do Zaire (atual República Democrática do Congo), 280 pessoas foram infectadas através do contato próximo com os outros e com o uso de seringas contaminadas e agulhas em clínicas e hospitais.

Vírus


O Ébola é um vírus da família Filoviridae e do género Ebolavirus. Cinco espécies de vírus foram identificados, dos quais quatro são conhecidos por causar doenças em seres humanos: vírus Ebola (Zaire Ebolavirus); Vírus Sudão (Sudan Ebolavirus); Vírus Taï Forest (ex-Côte d'Ivoire Ebolavirus); e vírus Bundibugyo (Bundibugyo Ebolavirus).

A quinta espécie, vírus Reston (Reston Ebolavirus), não causou a doença em humanos, mas afetou primatas não-humanos. O vírus que causa o surto de 2014 no Oeste Africano pertence à espécie Zaire, de acordo com a OMS.


Em geral, para sobreviver, os vírus precisam encontrar uma célula hospedeira e tomar conta dela. O vírus também se replica de modo que ele pode ser espalhado para outras células hospedeiras. Em resposta a um vírus, o corpo humano produz anticorpos.

O problema com o Ébola é que o vírus se espalha tão rapidamente que pode facilmente superar a resposta imunológica do corpo, afirma Jonathan Lai, professor associado de bioquímica na Albert Einstein College of Medicine, em Nova York.

Sintomas e diagnóstico


Os sintomas podem aparecer dois a 21 dias após a exposição ao vírus Ébola, afirma a OMS. Em média, no entanto, os sintomas aparecem dentro de oito a 10 dias. Os sintomas são extremamente inespecíficos no começo.

No início, os sintomas do Ébola parecem-se aos de muitos outros vírus. De acordo com o CDC, o paciente geralmente apresenta os seguintes sintomas:

  • Uma febre superior a 38,6 graus Celsius
  • Dor muscular
  • Forte dor de cabeça
  • Draqueza
  • Diarréia
  • Vómitos
  • Dor abdominal


Alguns pacientes também sangram do nariz e da boca. Isso é chamado de síndrome hemorrágica e geralmente ocorre apenas nos estágios mais avançados da doença. Normalmente, o vírus Ébola provoca a síndrome hemorrágica em 30 a 50 por cento dos pacientes.

Outros sintomas que ocorrem em estágios avançados incluem erupção cutânea e sintomas da função renal e hepática, tais como sangue nas fezes, de acordo com a OMS. Como os sintomas do Ébola são tão parecidos aos de outras doenças, os médicos usam uma série de testes para diagnosticar:

  • O isolamento do vírus por cultura de células
  • ELISA (Enzyme-Linked Immunosorbent Assay)
  • Prova de soroneutralização 
  • Testes de detecção de captura de antígeno
  • A microscopia eletrônica
  • Transcriptase reversa-PCR (RT-PCR)


Como o Ébola se espalha?


O Ébola não é um vírus transmitido pelo ar. Ao contrário de alguns outros vírus, o vírus Ébola só pode ser transmitido por fluidos corporais. Portanto, propaga-se através da transmissão de humano para humano através do contato direto, afirma a OMS.

O contacto directo significa que sangue, secreções, órgãos ou outros fluidos corporais contendo o vírus podem entrar em contacto com a pele quebrada ou com as membranas mucosas de um indivíduo saudável, para transmitir o vírus.

Os fluidos podem vir diretamente do paciente infectado ou de superfícies tocadas pelo indivíduo doente, tais como roupa de cama ou vestuário. A OMS afirma que o vírus é mais facilmente transmitido através do sangue, fezes e vómito.

Leite materno, urina e sémen também parecem transmitir o vírus Ébola, e acredita-se também que o vírus pode mesmo ser transmitidos através de lágrimas e saliva. O Ébola não é transmitida através do ar. Assim, uma pessoa não pode contrair o vírus ao respirar o mesmo ar de alguém infectado.

No entanto, se uma pessoa infectada espirra diretamente em uma pessoa e o muco do espirro entra em contato com um corte aberto ou com os olhos, nariz ou boca da outra pessoa, há uma chance de infecção. No entanto, a OMS não tem documentado casos onde isso realmente aconteceu.

Segundo a OMS, os profissionais de saúde estão em maior risco de contrair o vírus Ébola. Em outubro de 2014, cerca de 184 profissionais de saúde da Libéria foram infectadas, e quase a metade deles já morreram.

Tratamento


Não há cura para o Ébola, nem existem quaisquer vacinas que podem prevenir a doença. Aqueles que se recuperam da doença fazem-no através da força do seu próprio sistema imunológico, de acordo com o CDC.


Os médicos descobriram que um dos tratamentos mais importantes para os pacientes que sofrem com o vírus é simplesmente mantê-los bem hidratados e ajudá-los a respirar, para dar ao seu sistema imunitário uma melhor chance de lutar contra a doença.

Os médicos estão tentando vários tratamentos experimentais em pacientes. Alguns médicos estão dando aos pacientes transfusões de sangue daqueles que sobreviveram ao Ébola. A esperança é que os anticorpos dos sobreviventes ajudem a combater o sistema imunológico do receptor do vírus.

Um estudo de 1995, publicado no Journal of Infectious Disease descobriu que este tratamento pode ser útil para reduzir o número de mortes por Ébola. O ZMapp é um tratamento experimental para o Ebola.

Este tratamento contém três anticorpos monoclonais que se podem ligar ao vírus, de modo a que o sistema imune pode eliminar o vírus. Até agora, o trabalho publicado indica que ZMapp pode curar macacos até cinco dias depois de terem recebido uma dose letal do vírus Ebola. 

De acordo com o CDC, ZMapp não foi testado relativamente à segurança ou eficácia em humanos. No entanto, um dos sobreviventes do Ébola, o Dr. Kent Brantly, foi tratado com ZMapp. O Brincidofovir é um outro tratamento experimental para o Ébola.

Este medicamento oral impede o vírus de se replicar. No entanto, ainda está em desenvolvimento e ainda não foi testado em seres humanos. Está na Fase 3 de testes clínicos, de acordo com o fabricante - Chimerix.

A Fase 3 de testes significa que tem sido dado a grandes grupos de pessoas para confirmar a sua eficácia, monitorar os efeitos colaterais, compará-lo com tratamentos comummente usados ​​e recolher informação que permita ao tratamento ser utilizado de forma segura.


Outro tratamento experimental, o TKM-Ebola, começou os testes em humanos em janeiro de 2014, de acordo com a Tekmira Pharmaceuticals. Ele é usado para prevenir a propagação do vírus e para tratar as pessoas que já estão infectadas.

Em testes com primatas, o tratamento foi 100 por cento eficaz na prevenção de que o vírus Ébola se espalhasse, de acordo com a documentação do Tekmira. TKM-Ebola foi usado com sucesso para tratar seres humanos com o vírus.

Recuperação e imunidade


De acordo com o CDC, a pesquisa mostra que os pacientes que se recuperam de Ébola podem desenvolver anticorpos que irão protegê-los do vírus por pelo menos 10 anos, ou possivelmente ainda mais. Além disso, após a recuperação do doente, ele ou ela não é mais contagioso.

Há uma exceção, no entanto. O paciente que se recupera ainda pode espalhar o vírus com sêmen por até três meses depois de se recuperar. Os médicos aconselham a quem está a recuperar-se do Ébola a usar preservativos ou a abster-se de relações durante três meses.

Prevenção


A maioria das pessoas fora de África Ocidental não precisa de se ​​preocupar com a prevenção. Somente aqueles que vivem numa área afetada e os profissionais da área médica estão em perigo de contrair o vírus.


Algumas medidas estão sendo tomadas pelas organizações de saúde mundiais para travar a propagação da doença. Em outubro de 2014, a OMS e o Ministério Liberiano da Saúde, com o apoio da USAID, criou um programa de treinamento para profissionais de saúde que tratam pacientes.

O programa centra-se na assistência ao paciente, prevenção e controle de infecção. Seis sobreviventes do Ébola estão ajudando com o projeto, para dar um olhar para dentro do que é ter a doença. As empresas também estão produzindo máquinas que vão fazer a desinfecção fácil de hospitais.

Por exemplo, a Xenex, criadora de dispositivos médicos, desenvolveu um robô que usa pulsos de raios UV-C para desinfetar salas hospitalares. O dispositivo, chamado Little Moe, está sendo usado por 250 hospitais nos Estados Unidos. A empresa afirma que livra a sala de Ebola em dois minutos. [Livescience]
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