Enorme planeta está a fazer a sua estrela envelhecer (com video)

Enorme planeta está a fazer a sua estrela envelhecer (com video)

WASP-18 é uma estrela próxima que não está a aparentar a sua verdadeira idade, graças à influência de um exoplaneta maciço que a está a fazer envelhecer.


O planeta alienígena perto da estrela, conhecido como WASP-18b, está, aparentemente, rompendo o campo magnético da estrela hospedeira de modo que o objeto está se comportando como uma estrela muito mais velha, disseram os pesquisadores.

"WASP-18b é um exoplaneta extremo", disse Ignazio Pilliteri, principal autor do estudo do Instituto Nazionale di Astrofísica (INAF), em Itália.

"É um dos mais massivos Júpiteres quentes conhecidos e um dos mais próximos da sua estrela hospedeira, e estas características levam a um comportamento inesperado. O planeta está causando com que a sua estrela-mãe envelheça antes do tempo", acrescentou.

A estrela WASP-18, que fica a cerca de 330 anos-luz de distância, é quase tão grande quanto o nosso sol. O gigante gasoso WASP-18b pesa mais de 10 vezes a massa de Júpiter e completa uma órbita em torno da estrela em menos de 23 horas.



A órbita apertada do WASP-18b levou os cientistas a estimar que ele pode ter apenas mais ou menos um milhão de anos de vida restantes antes de ser destruído pela estrela-mãe. A equipe de Pillitteri observou WASP-18 com o Observatório de Raios-X Chandra, da NASA.

Eles repararem que a estrela era relativamente calma - uma característica das estrelas mais velhas. Estrelas jovens tendem a ser mais ativas, com campos magnéticos fortes, erupções maiores e emissão mais intensa de raios-X. Actividade estrelar está ligada à rotação, que diminui com a idade.

Observações de WASP-18 usando o Chandra não revelaram emissão de raios-X. Isto por si só sugere que a estrela tem uma idade semelhante aos 5 bilhões de anos do nosso sol, disseram os pesquisadores.

No entanto, Pillitteri e a sua equipa usaram outros dados, assim como modelos teóricos para calcular que WASP-18 tem, na verdade, apenas 500 a 2000 milhões anos de idade, e, portanto, é cerca de 100 vezes menos ativo do que uma estrela dessa idade deveria ser. [Space]
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