Top 9 vírus mais mortais da Terra

Top 9 vírus mais mortais da Terra

Os seres humanos têm lutado contra vírus desde antes da nossa espécie ter sequer evoluído para a sua forma moderna. Conheça os mais mortais vírus da Terra.


Para algumas doenças virais, vacinas e medicamentos antivirais permitiram-nos manter as infecções sob controle, e têm ajudado as pessoas doentes a se recuperar. De igual forma, fomos também capazes de erradicar uma doença - a varíola - livrando o mundo de novos casos.


Mas, como o surto de Ébola a devastar a África Ocidental demonstra, estamos muito longe de vencer a luta contra os vírus. A cepa que está dirigindo a atual epidemia, Ébola Zaire, mata até 90 por cento das pessoas que infecta, sendo o membro mais letal da família Ébola.

Mas existem outros vírus que são igualmente mortais. Aqui estão os nove piores assassinos, com base na probabilidade de uma pessoa morrer se for infectada com um deles, no grande número de pessoas que mataram, e se representam uma ameaça crescente.

Saiba mais: O que é um vírus?

Vírus de Marburg


Os cientistas identificaram o vírus de Marburg em 1967, quando pequenos surtos ocorreram entre trabalhadores de laboratório na Alemanha que foram expostos a macacos infectados importados do Uganda. O vírus de Marburg é semelhante ao Ébola, podendo causar febre hemorrágica.

A taxa de mortalidade no primeiro surto foi de 25 por cento, mas foi mais de 80 por cento no surto de 1998-2000 na República Democrática do Congo, assim como no surto de 2005, em Angola, de acordo com a Organização Mundial de Saúde (OMS).

Vírus Ébola


Os surtos de Ébola iniciais atingiram simultaneamente o Sudão e a República Democrática do Congo em 1976. O Ébola propaga-se através do contato com sangue ou outros fluidos corporais ou tecidos de pessoas ou animais infectados. As cepas conhecidas variam drasticamente na sua letalidade.

Raiva


Apesar da vacinação anti-rábica para animais, que foi introduzida na década de 1920, ter ajudado a tornar a doença extremamente rara no mundo desenvolvido, esta condição permanece um problema grave na Índia e em partes de África.

HIV


No mundo moderno, o vírus mais mortal de todos é o HIV. Estima-se que 36 milhões de pessoas tenham morrido de HIV desde que a doença foi identificada pela primeira vez no início de 1980. Medicamentos antivirais poderosos tornaram possível às pessoas viverem durante anos com HIV.


Mas a doença continua a devastar muitos países de baixa e média renda, onde 95 por cento das novas infecções por HIV ocorrem. Quase 1 em cada 20 adultos na África Subsaariana é HIV-positivo, afirma a OMS.

Varíola


Em 1980, a Assembleia Mundial da Saúde declarou o mundo livre da varíola. Mas antes disso, os seres humanos lutaram contra a varíola durante milhares de anos, e a doença matou cerca de 1 em cada 3 dos infectados.


Hantavirus


Síndrome pulmonar por hantavírus (HPS), ganhou ampla atenção nos EUA em 1993, quando um jovem Navajo e a sua noiva morreram em poucos dias após terem desenvolvido falta de ar. Alguns meses mais tarde, as autoridades de saúde isolaram o hantavírus num rato da casa.

O vírus não é transmitido de pessoa para outra, ao invés, as pessoas contraem a doença na exposição aos excrementos de ratos infectados. Anteriormente, um hantavírus diferente causou um surto no início de 1950, durante a Guerra da Coréia.

Influenza


Durante uma temporada normal de gripe, morrem 500.000 pessoas em todo o mundo devido à doença, afirma a OMS. Mas, de vez em quando, uma nova cepa de gripe emerge, resultando numa pandemia com a doença a espalhar-se mais rapidamente e com taxas de mortalidade mais elevadas.

A pandemia de gripe mais letal, às vezes chamada de gripe espanhola, ocorreu em 1918 e afetou 40 por cento da população mundial, matando cerca de 50 milhões de pessoas.

Dengue


O vírus da dengue apareceu pela primeira vez na década de 1950 nas Filipinas e Tailândia, e desde então se espalhou por todas as regiões tropicais e subtropicais do globo. Até 40 por cento da população mundial vive em áreas onde a dengue é endêmica.

A dengue afeta entre 50 e 100.000.000 de pessoas por ano, segundo a OMS. Embora a taxa de mortalidade seja menor do que em alguns outros vírus, em 2,5 por cento dos infectados, o vírus pode causar uma doença do género Ébola - chamada dengue hemorrágica.

Rotavirus


Duas vacinas estão agora disponíveis para proteger as crianças contra o rotavírus, a principal causa de doença diarréica grave entre bebés e crianças pequenas. O vírus pode se espalhar rapidamente, através do que os pesquisadores chamam a rota fecal-oral.

Embora as crianças no mundo desenvolvido raramente morram de infecção por rotavírus, a doença é um assassino no mundo em desenvolvimento, onde os tratamentos de reidratação não estão amplamente disponíveis.

A OMS estima que, em todo o mundo, 453 mil crianças menores de 5 anos de idade morreram de infecção por rotavírus em 2008, mas os países que introduziram a vacina relataram quedas acentuadas nas internações e mortes por rotavírus. [Livescience]
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