O que os cogumelos mágicos fazem ao cérebro

O que os cogumelos mágicos fazem ao cérebro

Os cogumelos mágicos podem dar aos usuários experiências bizarras, criando um cérebro hiperconectado. Conheça aqui todos os seus efeitos no cérebro.


O ingrediente ativo na droga psicodélica, a psilocibina, parece romper completamente com as redes normais de comunicação no cérebro, conectando "regiões do cérebro que normalmente não falam", afirma o co-autor Paul Expert, físico do King College London.


A pesquisa, que foi publicada a 28 de outubro no Journal of the Royal Society Interface, é parte de um esforço maior para compreender como as drogas psicodélicas funcionam, na esperança de que possam um dia ser usadas pelos psiquiatras para tratar doenças como a depressão, disse o especialista.

Os cogumelos mágicos


A psilocibina, o ingrediente ativo dos cogumelos mágicos, é mais conhecida por desencadear alucinações vívidas. Ela pode fazer as cores parecem supersaturadas e dissolver as fronteiras entre os objetos. Mas a droga também parece ter efeitos mais duradouros.


Muitas pessoas relatam experiências espirituais intensas ao tomar a droga, e alguns estudos sugerem mesmo que uma viagem transcendental pode alterar a personalidade das pessoas a longo prazo, tornando os indivíduos mais abertos a novas experiências e mais capazes de apreciar a arte, curiosidade e emoção.

As pessoas que experimentam a psilocibina "referem-na como uma das experiências mais profundas que tiveram em suas vidas, mesmo comparando-a com o nascimento dos seus filhos", disse a especialista ao site Livescience.


Fazer conexões


Os cientistas sabem há muito tempo que a psilocibina se liga a um receptor no cérebro de serotonina, uma substância química do cérebro que desempenha um papel no humor, apetite e sono, mas exatamente como a droga transforma o padrão de comunicação de todo o cérebro não é clara.

Em trabalhos anteriores, os cientistas descobriram que a psilocibina estimulou o cérebro em um estado semelhante ao sonho, e a droga diminuiu a atividade cerebral. No estudo atual, a equipe usou ressonância magnética funcional (fMRI) para examinar a atividade cerebral de 15 voluntários saudáveis.


A equipa escolheu apenas as pessoas que relataram experiências positivas do passado com cogumelos mágicos para impedi-los de entrar em pânico no interior dos aparelhos de ressonância magnética claustrofóbicos. A equipe então comparou a atividade cerebral dos indivíduos com e sem a droga, e criou um mapa de conexões entre diferentes regiões cerebrais.

A psilocibina transformou dramaticamente a organização do cérebro dos participantes, disse o especialista. Com a droga, as regiões do cérebro normalmente não conectadas mostraram que a actividade cerebral foi firmemente sincronizada no tempo.

Isso sugere que a droga foi estimular conexões de longo alcance que o cérebro normalmente não faz. No entanto, após a droga passou, a atividade do cérebro voltou ao normal. 

Efeito de droga


A psilocibina pode criar um estado cerebral semelhante a sinestesia, um efeito sensorial em que um estímulo sentido (como um número) sempre fica emparelhado no cérebro com outro (como uma cor ou um som), escreveram os pesquisadores no artigo.

As pessoas com sinestesia podem ver certas cores quando ouvem música, ou sempre ver o número 3 em amarelo, por exemplo. As descobertas podem ajudar os cientistas que estão estudando a droga como um potencial tratamento para a depressão, dizem os pesquisadores.

Trabalhos anteriores descobriram que as pessoas tendem a ser mais felizes, mesmo após o uso de psilocibina somente por uma vez, mas os cientistas teriam de obter uma imagem muito melhor de como a droga tem impacto no cérebro antes de utilizar a psilocibina no tratamento da depressão. 

A pesquisa pode, em última análise, também ajudar a responder a questões maiores da mente, como a forma como as pessoas constroem um sentido de self. Através de estudos como estes os cientistas podem realmente começar a resolver as questões de como se alcançam experiências coerentes de nós mesmos. [Livescience]
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