A vida pode ser mais antiga do que se pensava, afirma estudo

A vida pode ser mais antiga do que se pensava, afirma estudo

Um novo estudo sugere que planetas escuros e quentes feitos a partir dos restos das estrelas mais antigas do universo poderiam ter abrigado vida.


A vida no universo pode ser muito mais velha do que se pensava anteriormente, tendo-se formado tão cedo quanto 15 milhões de anos após o Big Bang, de acordo com uma idéia nova proposta por um astrofísico de Harvard.

Neste cenário, no início do universo, os planetas rochosos que nasceram a partir dos restos de estrelas maciças primordiais teriam sido aquecidos pelo calor de uma radiação que permeava todo o espaço, que era muito mais quente na época do que é agora.

Um desses mundos antigos poderia ter suportado água líquida à sua superfície, independentemente da sua distância a uma estrela, e, assim, poderia ter sido habitável para formas primitivas de organismos, diz Avi Loeb, que preside o departamento de astronomia de Harvard.

Com a descoberta de exoplanetas, acredita Loeb, os cientistas estão começando a considerar seriamente que a vida como a conhecemos pode existir em outros lugares. O que Loeb afirma agora é que também pode ter existido em outros tempos.

A pesquisa de Loeb é detalhado em um novo estudo publicado na edição de novembro do International Journal of Astrobiology. Loeb disse que, se for comprovada, esta idéia enfraqueceria o princípio antrópico.

Esta teoria, popular entre muitos cientistas, postula que os valores das principais leis e constantes do universo, como a força eletromagnética, a massa de um nêutron, e talvez mais importante, a densidade de energia do próprio espaço vazio, conhecido como a constante cosmológica , parecem estar afinados para sustentar a vida como a conhecemos.

Caso contrário, não existiria. Mas, se a vida se tiver desenvolvido, em condições tão extremas como as do início do universo, então isso sugere que os cientistas devem revisitar a idéia de que as condições no nosso próprio universo maduro estão adaptadas exclusivamente para abrigar a vida.

"Há cosmólogos que argumentam que os valores da constante cosmológica que observamos hoje deve ser desta forma para que possamos existir na superfície de um planeta como a Terra, em torno de uma estrela como o sol, em uma galáxia maciça como a Via Láctea", disse Loeb.

Mas isso pode não ser o caso. A vida poderia ter começado muito antes, diz Loeb, quando a constante cosmológica era em muitas ordens de magnitude maior do que é hoje, durante um tempo que, de acordo com o princípio antrópico, a vida não poderia sobreviver.

"Se for esse o caso, então o universo não foi projetado para nós existirmos nele. Podemos ser os retardatários e não o centro do universo biológico. A vida existia anteriormente. Não tem uma grande importânica", acrescentou.

Loeb disse que a idéia de que a vida pode existir em épocas anteriores lhe ocorreu no chuveiro, há alguns anos. “Isso é geralmente o lugar onde eu recebo paz e tranquilidade", disse ele. "Ninguém me incomoda. Eu não leio e-mails. Posso pensar sobre as coisas".

O que Loeb percebeu foi que a temperatura da radiação cósmica de fundo em microondas (RCFM), a radiação relíquia que sobrou Big Bang e permeia todo o universo, tem variado muito ao longo do tempo.

Hoje, ela está perto de zero absoluto, mas 400 mil anos após o Big Bang, durante uma era conhecida como recombinação, quando os átomos de hidrogênio se formaram, era quase tão quente quanto a superfície do sol.

Durante uma janela de tempo muito breve, entre 10 a 17000000 anos após o Big Bang, a temperatura foi cerca de 80 graus Fahrenheit, ou próximo a temperatura ambiente. Este período também coincide mais ou menos com alguns cálculos teóricos que sugerem que as primeiras estrelas do universo poderia ter-se formado.

Quando essas estrelas antigas - que eram da massa do nosso sol e tinham expectativa de vida muito mais curta - morreram, terão explodido como supernovas e semeado o espaço ao seu redor com elementos pesados necessários para a criação de planetas rochosos.

Uma vez formados, esses mundos iniciais não teriam tido necessidade do calor das estrelas para aquecê-los, porque eles teriam sido envolvidos pelo espaço que estava aquecido pela própria radiação cósmica de fundo.

"Assim, a data inicial onde a vida pode ter começado remonta a cerca de 15 milhões de anos após o Big Bang. A idade atual do universo é de cerca de 13,8 bilhões de anos, sendo que estamos falando de uma época em que o universo tinha apenas um décimo de um por cento da sua idade atual ", disse Loeb.

Greg Laughlin, astrônomo da Universidade da Califórnia, disse que a idéia de Loeb era "muito fora da caixa" e que estaria quase certamente errada - mesmo porque a maioria das hipóteses científicas acabam por ser incorretas.

"Eu não apostaria dinheiro em como a vida existiu nesse início de tempo", disse Laughlin, que não esteve envolvido no estudo. No entanto, idéias como a que propõe Loeb são úteis, afirma Laughlin, porque eles ajudam a empurrar para a frente a ciência. [Science 2.0]
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