Fósseis de criaturas marinhas revelam divisão pré-história de trabalho

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Antigas colônias de plâncton eram surpreendentemente boas em cooperação, de acordo com um novo olhar sobre um fóssil muito antigo. 

A laje de pedra conserva os restos de uma colônia de graptolitos, o que deixa os fósseis quase como hieróglifos gravados na pedra. Os graptolitos eram animais precoces que surgiram há quase meio bilhão de anos atrás. Eles morreram quase completamente há cerca de 443 milhões de anos. 

Apesar de não existirem graptolitos hoje, os cientistas acreditam que eles são mais estreitamente relacionados com um grupo incomum de verme chamado pterobranches, que constroem e vivem em tubos no fundo do oceano - embora os graptolitos fossem construtores mais qualificados, disse o pesquisador Jan Zalasiewicz, geólogo da Universidade de Leicester.

Assim como o coral moderno deixa para trás estruturas surpreendentes quando morre, os graptolitos deixaram para trás os esqueletos das suas casas quando foram extintos. Estes fósseis são comuns, mas apenas quando Zalasiewicz estava a examinar um espécimen no museu, ele notou algo estranho: As conexões entre as diferentes partes da colônia não eram idênticas.

Em algumas partes da colônia, as conexões entre os animais individuais pareciam "delgados ramos cruzados". Outros tinham formas de ímpares de ampulheta. Zalasiewicz e seus colegas relataram a descoberta na revista Geological Magazine.

Estes restos fósseis sugerem que as colônias de graptolitos contavam com uma divisão do trabalho, disse Zalasiewicz, com alguns animais individuais responsáveis ​​pela alimentação e outros pela construção.


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