Prémio Nobel da Química 2012 premeia pesquisa inovadora das células


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Dois cientistas norte-americanos ganharam o Prémio Nobel de Química por descobrirem uma forma primária através da qual as biliões de células do corpo percepcionam o seu meio ambiente, anunciou hoje a Real Academia Sueca de Ciências (10 de outubro).

Numa pesquisa inédita, Robert Lefkowitz e Brian Kobilka descobriram o funcionamento interno dos chamados receptores acoplados à proteína G (GPCRs). Esses receptores, ou sensores minúsculos em células, interagem com a hormona de luta ou fuga adrenalina (também chamada epinefrina), com a dopamina, a serotonina, a luz, o sabor e o odor.

De facto, em momentos de stress, um tipo GPCR medeia os muitos efeitos de adrenalina, incluindo a dilatação das pupilas, a constrição dos vasos sanguíneos e o aumento da frequência cardíaca. "O trabalho de Robert Lefkowitz e Kobilka Brian ajudou-nos a entender melhor como as nossas células reagem a influências externas", disse Martyn Poliakoff, secretário de Relações Exteriores e vice-presidente da Royal Society.


"Entender como os nossos corpos se preparam para a luta ou fuga é apenas uma das aplicações do seu trabalho, que também abriu a porta para uma ampla gama de novos tratamentos com medicamentos mais eficazes e com menos efeitos colaterais", acrescentou Poliakoff. Esses receptores medeiam os efeitos de cerca de metade de todos os medicamentos, incluindo beta-bloqueadores, anti-histamínicos e vários medicamentos psiquiátricos. 
Em 2011, Kobilka e sua equipa de pesquisa capturou uma imagem de um GPCR chamado β-adrenérgico (que se liga com a hormona adrenalina), assim como ele foi ativado pelo hormona e enviando um sinal para a célula. "Esta imagem é uma obra-prima molecular - o resultado de décadas de pesquisa," de acordo com um comunicado no site do Prémio Nobel.

Kobilka, da Stanford University School of Medicine, e Lefkowitz, da Howard Hughes Medical Institute, Duke University Medical Center, receberão os seus Prémios Nobel a 10 de dezembro. 


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