Descoberto novo cheiro

Descoberto novo cheiro

Cientistas descobriram um novo cheiro, mas você pode ter que ir para um laboratório para experimentar você mesmo. 


O cheiro é apelidado de "branco olfativo," porque é o equivalente nasal de ruído branco, relataram os os pesquisadores a 19 de novembro na revista Proceedings. 

Assim como o ruído branco é uma mistura de muitas diferentes frequências de som e a luz branca é uma mistura de diferentes comprimentos de onda, o branco olfativo é uma mistura de muitos diferentes compostos malcheirosos.

De facto, a chave para o branco olfactivo não são os compostos em si, descobriram os investigadores, mas o facto de que há uma grande quantidade deles. Quase qualquer cheiro no mundo real provém de uma mistura de compostos.

Os seres humanos são bons em contar essas misturas (é difícil misturar o cheiro do café com o cheiro de rosas, por exemplo), mas estamos mal em escolher componentes individuais fora destas misturas. 

Misturando múltiplos comprimentos de onda que abrangem a faixa visual humana também faz luz branca; a mistura de várias frequências que cobrem a gama de audição humana igualmente faz o zumbido de ruído branco.

O neurobiólogo Noam Sobel, do Instituto Weizmann de Ciência, em Israel e seus colegas queriam saber se um fenómeno semelhante acontece com o cheiro. Numa série de experiências, os participantes expostos a centenas de cheiros igualmente misturados, algumas contendo tão poucos como um composto e outros contendo até 43 componentes.

Eles primeiro pediram a 56 participantes para comparar as misturas com o mesmo número de compostos. Esta experiência revelou que quanto mais componentes existem numa mistura, pior foram os participantes em distingui-los. 

Os pesquisadores pareciam estar no caminho certo para encontrar a versão olfativa do ruído branco. Eles montaram uma nova experiência para confirmar a descoberta. Assim, eles primeiro criaram quatro misturas de 40 componentes.

A 12 participantes fora dada uma das misturas para cheirar e disseram-lhe que se chamava "Laurax", uma palavra inventada. Três dos participantes disseram que o composto 1 era Laurax, três disseram que era composto 2, três que era composto 3, e os restantes disseram que era composto 4.

Três dias após cheirar a sua versão dos Laurax no laboratório, os participantes receberam quatro novos aromas e quatro rótulos de perfume, um dos quais era Laurax. Eles foram convidados a identificar cada perfume com o rótulo mais apropriado.

Os pesquisadores descobriram que o rótulo de "Laurax" era mais popular para perfumes com mais compostos. Na verdade, quanto mais compostos tinha uma mistura, mais propensos eram os participantes a chamá-la Laurax.

O rótulo foi para misturas com mais de 40 compostos em 57.1% do tempo. Outra experiência replicou a primeiro, exceto que permitiu aos participantes rotular um dos perfumes "outro", uma forma de garantir "Laurax" não era apenas um vale-tudo.

Mais uma vez, perfumes com mais compostos eram mais propensos a obter o rótulo Laurax. O significado desses resultados, escreveram os pesquisadores, é que o branco olfativo é um cheiro distinto, causado não por compostos específicos, mas por certas misturas de compostos.

A chave é a de que os compostos são todos de igual intensidade e que abrangem a gama completa de cheiros humanos. 

É por isso que as rosas e café, sendo que ambos têm muitos compostos, não têm cheiros em nada parecidos: os seus compostos são desigualmente misturados e não abrangem uma vasta gama de aromas.

Por outras palavras, o nosso cérebro cheira como uma única unidade, e não como uma mistura de compostos para quebrar, analisar e colocar de volta juntos novamente. Talvez a questão seguinte seja: A que cheira o branco olfativo? 

Infelizmente, o cheiro é tão suave que desafiar a descrição. Os participantes classificaram-no bem no meio da escala tanto para prazer como para comensalidade. "A melhor maneira de apreciar as qualidades do branco olfativo é cheirá-lo", escreveram os pesquisadores. [Livescience]
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