Uma breve história dos Dinossauros

Uma breve história dos Dinossauros
A maioria das pessoas pensa em dinossauros como répteis grandes, ferozes e extintos. Isso é em grande parte verdade, mas existem alguns equívocos. Os dinossauros existiram em todas as formas e tamanhos.

Os dinossauros foram os maiores animais terrestres de todos os tempos, mas um grande número de dinossauros eram menores do que um peru.


Os dinossauros apareceram pela primeira vez há cerca de 230 milhões de anos. Eles dominaram a Terra por cerca de 135 milhões anos, até que um evento de extinção há 65 milhões de anos eliminou-os a todos, excepto os semelhantes a pássaros.

Os cientistas não concordam inteiramente sobre o que aconteceu, mas a extinção provável deveu-se a um golpe duplo ou triplo envolvendo impacto de um asteróide, sufocar por produtos químicos da erupção de vulcões, mudanças climáticas e possivelmente outros fatores.

No entanto, apenas os grandes dinossauros clássicos estão extintos. As aves são dinossauros vivos, acredita a maioria dos especialistas. Os fósseis mostram que alguns dos dinossauros mais avançados tiveram penas que lhes cobria o corpo, mas muitos deles não voavam.

O Archaeopteryx, que foi durante muito tempo considerado como sendo o primeiro pássaro (embora tal não seja correto), é o exemplo mais conhecido. Assim, as penas, em vez de serem uma adaptação para o vôo, ajudou estes dinossauros semelhantes a ves a ficar quentes.


Muitas pessoas pensam que os extintos répteis voadores chamados pterossauros eram dinossauros. Eles eram parentes próximos, mas tecnicamente não eram dinossauros. Os Pterossauros tinham ossos ocos, cérebros e olhos relativamente grandes e , é claro, retalhos de pele que se estendiam ao longo dos seus braços, que estavam ligados aos dígitos nas mãos.

A família inclui Pterodactilos, com cristas elaboradas, de cabeça ósseas e falta de dentes. Pterossauros, que sobreviveram até à catástrofe há 65 milhões de anos, tendo seguido o caminho do dodo, juntamente com os répteis marinhos e outros dinossauros.

Os fósseis de dinossauro foram reconhecidos pela primeira vez no século XIX. Em 1842, o paleontólogo Richard Owen cunhou o termo dinossauro, derivado das deinos gregas, que significa "terrível" ou "terrivelmente grande", e sauros, que significa "lagarto" ou réptil.

"Os cientistas classificam os dinossauros em duas ordens - saurischians e ornitísquios - Com base na estrutura dos ossos das suas ancas. A maioria dos dinossauros conhecidos - incluindo o Tiranossauro Rex, Deinonychus e Velociraptor - caem na ordem conhecida como saurischian.

Estes dinossauros têm uma pélvis que aponta para a frente, semelhante a animais mais primitivos. Elas têm muitas vezes o pescoço comprido, têm dentes grandes e afiados, longos segundos dedos e um primeiro dedo que aponta fortemente para longe dos restantes dedos.

Os Saurischians são divididos em dois grupos - os de quatro patas chamados saurópodes herbívoros e carnívoros e os bípedes chamados terópodes (aves vivas são terópodes). Os Terópodes andavam sobre duas pernas e eram carnívoros. "Terópode" significa "animal de patas" e são alguns dos dinossauros temíveis e mais reconhecíveis - incluindo o Allosaurus e o T-Rex.

Os cientistas perguntam-se se os terópodes grandes - como Giganotosaurus e o Spinosaurus - ativamente caçavam a sua presa, ou comiam carcaças mortas. As evidências apontam para os animais enquanto trabalhadores grupais e caçadores oportunistas.

Quando os caçadores de fósseis encontraram ossos com marcas de mordidas, eles perguntaram-se se os terópodes estavam envolvidos em canibalismo. Parece agora que os animais podem ter eliminado a sua própria espécie, mas não se caçavam a si próprios.

Os Saurópodes eram herbívoros com cabeças longas, longos pescoços e caudas. Eles estavam entre os maiores animais terrestres de sempre, mas provavelmente tinham cérebros pequenos. Os gigantes gentis que comem folhas, como o Apatosaurus, o Diplodocus e o Brachiosaurus são parte desta família.

Os dinossauros Ornitísquio, um grupo que inclui os Triceratopos, Stegosaurus e os blindados Ankylosaurus, são herbívoros mais bem-educados. Menores do que os saurópodes, os Ornithischia (que significa "pássaro com anca") viviam em manadas e foram presas de espécies maiores de dinossauros.

Curiosamente, o Ornithischia passou de uma de duas pernas para uma postura de quatro patas pelo menos três vezes na sua história evolutiva e os cientistas acham que poderia adotar duas posturas no início de sua história evolutiva.

Durante a era dos dinossauros, muito estava a acontecer abaixo da superfície dos oceanos do mundo. Os ichthyopterygia, que inclui os Ichthyosaurus - atuns simplificados com forma de golfinho, eram predadores de alto-mar. Esta família abundante de répteis marinhos foi extinta, em grande parte, no final do Período Jurássico.
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