Política é fundamental para evitar catástrofe do aquecimento global

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Política é fundamental para evitar catástrofe do aquecimento global

Atrasar a ação global sobre a mudança climática por mais 20 anos vai colocar o objetivo de manter o mundo relativamente fresco fora do alcance para sempre, não importa o quanto dinheiro a humanidade gaste mais tarde para tentar resolver o problema, defende um novo estudo.


Desde os anos 1990, os cientistas e negociadores internacionais têm como objetivo manter as temperaturas globais desde o aquecimento de mais de 2 graus Celsius (3.6 graus Fahrenheit), mas pouco progresso foi feito até agora de forma concreta em direção a esse objetivo.

As negociações mais recentes sobre o clima, no Catar, em dezembro, terminaram com apenas passos modestos que não conseguem lidar com as crescentes emissões de gases de efeito estufa, disseram climatologistas.

São estes atrasos que tornam a mudança climática mais cara e eventualmente impossível, de acordo com um estudo publicado esta semana (4 de janeiro) na revista Nature.

Embora seja verdade que ainda há incertezas sobre como o clima vai responder a estratégias específicas, tais incertezas não são nada comparadas ao potencial desastre causado pelo atraso, disse o pesquisador Joeri Rogelj.


"As incertezas sobre como o sistema climático vai responder foram previamente usadas ​​como um argumento para adiar a ação até que tenhamos aprendido mais", disse Rogelj. "Nós mostramos que tal estratégia de atraso não é suportável e que o fator mais importante para permanecer abaixo de 2ºC é o momento em que começamos a enfrentar este problema numa escala global."

Muitos pesquisadores têm tentado avaliar os custos e benefícios das estratégias de mudança climática que vão desde um imposto sobre as emissões de carbono até à deposição do carbono no subsolo, em vez de o lançar para a atmosfera.

O que Rogelj e seus colegas fizeram foi diferente para classificar a importância das "incógnitas conhecidas". Estas são as incertezas que impedem os cientistas de prever exatamente como o futuro do clima vai desenvolver-se. 

Eles incluem incertezas geofísicas - como o sistema climático do nosso planeta vai responder a estratégias específicas - bem como incertezas sociais, tais como o crescimento futuro e  a demanda de energia. Incertezas tecnológicas incluem que inovações estarão disponíveis para reduzir as emissões.

E, finalmente, as incertezas políticas: Quando o mundo vai decidir agir para evitar o aquecimento global? Pela primeira vez, Rogelj e seus colegas quantificaram e classificados a importância de cada uma dessas incertezas. Eles descobriram que a política domina.

Por outras palavras, o momento da mudança climática desempenha um papel mais importante em manter o planeta longe do aquecimento, possivelmente catastrófico, do que barreiras sociais, geofísicas ou tecnológicas.

Se houver atrasos da humanidade em tomar medidas, nem mesmo os melhores cenários sociais, geofísicos e tecnológicos, servirão de alguma coisa.

"Quando atrasar a acção por mais duas décadas, as chances de ficar abaixo de 2 graus C tornam-se muito baixas e descobrimos que elas não podem ser melhoradas mais tarde, não importa quanto dinheiro nós invistamos no problema no futuro", disse Rogelj.

Sem reduzir drasticamente a demanda de energia, duas décadas de atraso significará apenas uma chance de 20% de ficar abaixo dos 2ºC. Um movimento em direção a uma sociedade eficiente em termos energéticos iria aumentar essas chances para 50%.

Mesmo o estudo analisando mais de 700 cenários climáticos futuros, existem algumas limitações para a sua análise. A pesquisa não levou em conta o custo de desastres como inundações costeiras se a mudança climática não for atenuada.

Nem se consideraram "fugitivos" cenários de alterações climáticas. Por exemplo, se o derretimento do gelo libertar metano retido por baixo das camadas de gelo para a atmosfera, o gás pode reter o calor de forma ainda mais eficiente do que o dióxido de carbono, e as temperaturas sobem mais depressa do que o esperado.

As previsões dos pesquisadores para o crescimento económico e da população são também "um pouco otimista", de acordo com Steve Hatfield-Dodds do Australian National University, que não esteve envolvido no estudo.

Isso poderia significar que as probabilidades estimadas de mitigação do clima também são otimistas, escreveu Hatfield-Dodds num editorial que acompanha o estudo na revista Nature. No entanto, "as descobertas devem ajudar a tornar os riscos e as consequências mais transparentes, e, assim, apoiar decisões económicas e políticas mais bem informadas", escreveu Hatfield-Dodds.
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