Estar em forma na meia-idade pode reduzir o risco de demência


http://www.ciencia-online.net/2013/02/estar-em-forma-na-meia-idade-pode.html
Estar em forma na meia-idade pode manter a mente afiada, diminuindo o risco de demência e doença de Alzheimer mais tarde na vida, sugere um novo estudo.

Usando registros de pacientes, os pesquisadores descobriram que as pessoas que tiveram os maiores níveis de aptidão física na meia idade tiveram uma incidência 36% menor de desenvolver demência do que aqueles que eram menos aptos.

No estudo, a maioria das pessoas em forma tinham níveis de aptidão médios de 13,1 equivalente metabólico (MET), enquanto que aqueles menos aptos tinham níveis médios de 8,1 METs. Um equivalente metabólico é a quantidade de oxigénio que uma pessoa usa quando está inativa. Um adulto saudável médio, mas não atleta, tem uma capacidade de pico de exercício em cerca de 8 a 10 METs. Andar rapidamente equivale a 3,3 METs.

Os pesquisadores analisaram os registos dos níveis de aptidão em cerca de 20.000 adultos, a maioria dos quais na faixa dos 40 e 50 anos. Os homens e mulheres tinham sido pacientes na Clínica Cooper, em Dallas, que estuda o papel do exercício na preservação da saúde. Os níveis  base de boa forma dos pacientes, coletados entre 1971 e 2009, foram determinados utilizando um teste de esforço. Todos os participantes no estudo estavam livres de condições conhecidas para aumentar o risco de demência, como ataques cardíacos ou acidentes vasculares cerebrais.

Os pesquisadores examinaram os registos médicos dos pacientes e constataram que cerca de 9% dos participantes, ou 1.659 pessoas, haviam desenvolvido demência dentro de uma média de 24 anos. Os resultados da pesquisa sobre o exercício e risco de demência têm sido mistos. Estudos anteriores mostraram que o exercício moderado, como a natação, caminhar, e ioga, podem reduzir o risco de problemas de memória. 

Pesquisas já ligaram altos níveis de aptidão a um menor risco de doença cardiovascular e acidente vascular cerebral, o que aumenta as chances de desenvolver demência, incluindo a doença de Alzheimer. No entanto, no presente estudo, a associação entre os níveis de aptidão e de risco de demência mantiveram-se mesmo após a contabilização de pacientes que sofreram um acidente vascular cerebral. Isto sugere que a aptidão pode ter benefícios para a cognição independentemente de reduzir o risco cardiovascular, explicou a autora do estudo, Laura DeFina, diretora médica da pesquisa do Instituto Cooper.

Enquanto o novo estudo sugere que níveis mais elevados de aptidão durante a meia-idade podem manter a mente afiada, os pesquisadores não podem dizer com certeza se outros fatores, como uma dieta saudável, ou um maior nível de educação, poderiam ser parcialmente responsáveis pela associação. Também não podem recomendar um nível de atividade física que pode reduzir o risco de demência baseado unicamente no estudo.

Ainda assim, os pesquisadores exortar as pessoas a seguir as diretrizes de atividade física recomendada pelos Centros de Controle e Prevenção de Doenças. 150 minutos por semana - cerca de 30 minutos por dia - de exercício de intensidade moderada, como caminhada rápida, ou 75 minutos por semana de atividade aeróbica com intensidade vigorosa, ou uma combinação equivalente das duas. 

Mesmo as pessoas um pouco acima da meia-idade ainda podem fazer alterações. Nunca é tarde demais para colher os benefícios de saúde e cognitivos do exercício, disse o co-autor Benjamin Willis, epidemiologista do Instituto Cooper.
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