Bactérias que vivem no frio oferecem pistas para a vida em Marte

http://www.ciencia-online.net/2013/05/bacterias-que-vivem-no-frio-oferecem.html


Um micróbio descoberto no ártico canadiano elevado desenvolve-se à temperatura mais fria conhecida para o crescimento bacteriano.

Os pesquisadores descobriram que a bactéria recém-descoberta, Planococcus halocryophilus OR1, no permafrost (solo permanentemente congelado), em Ellesmere Island. O organismo desenvolve-se a temperaturas de cinco graus Fahrenheit (menos 15 graus Celsius), e possui pistas de adaptações que podem ser necessárias para a vida em Marte, ou na lua de Saturno Enceladus, onde as temperaturas estão abaixo de zero.

O micróbio vive dentro de veias de água salgada, e pode sobreviver, porque o sal impede que a água nas veias se congele, disse o líder do estudo Lyle Whyte, da Universidade McGill, em Montreal (Canadá). A bactéria pode permanecer ativa e respirar em temperaturas abaixo de, pelo menos, menos 13 graus Fahrenheit (menos 25 graus C) em permafrost.

Whyte e a sua equipa estudaram a sequência do genoma da bactéria e descobriram que P. halocryophilus OR1 resiste ao frio e sal graças a modificações na sua estrutura celular, a função das células e uma abundância de proteínas adaptadas ao frio. Alterações na membrana da célula que protegem a bactéria são um exemplo de tais modificações.

A bactéria também parece conter elevados níveis de um composto que funciona como anti-congelante molecular, bem como de protecção da célula a partir do fluido salgado no seu ambiente. Estes micróbios podem ser uma má notícia para o aquecimento global, que está a derreter o gelo permanente nas regiões árticas. 

O permafrost contém matéria orgânica morta que as bactérias podem decompor, liberando dióxido de carbono e ventilando gás de efeito estufa para a atmosfera. Mais desses micróbios significa mais gás estufa libertado. Ainda assim, Whyte chama a bactéria de "campeão da temperatura fria", acrescentando que "o que podemos aprender com este micróbio pode-nos dizer muito sobre como a vida microbiana semelhante pode existir em outras partes do sistema solar".
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