Porque se fecham as flores à noite?

http://www.ciencia-online.net/2013/05/porque-se-fecham-as-flores-noite-com.html


Se você já fez algum passeio de fim de noite no meio de um jardim, você pode ter notado que certas flores tendem a fechar-se depois do sol se pôr. As flores que se fecham à noite, como tulipas, hibiscos, papoilas e açafrão, não está com sono, elas são apenas altamente evoluídas.

Plantas que se dobram e fecham podem estar a exibir um comportamento natura. Os cientistas conhecem o mecanismo por trás do fenómeno: no ar frio e na escuridão, a parte mais inferior das pétalas de certas flores crescem a uma taxa mais elevada do que a parte superior da maioria das pétalas, forçando as flores a fecharem.

Mas os cientistas não tem certeza por que motivo algumas plantas, principalmente flores, evoluiram desta maneira. Existem várias teorias, porém. Charles Darwin acreditava que as plantas se fecham durante a noite para reduzir o risco de congelamento. 

Outra teoria sugere que as plantas promovem a conservação de energia - e, talvez, o seu odor - para usarem durante o dia, quando os insetos polinizadores estão mais ativos.



Alguns cientistas acreditam que este comportamento egoísta impede o pólen de se tornar húmido e pesado com o orvalho. Os insetos podem mais facilmente transferir o pólen seco, melhorando a probabilidade de sucesso da reprodução de uma planta. E uma ideia fascinante sustenta que se trata de um mecanismo de defesa altamente evoluído contra predadores noturnos de uma planta. 

Ao fecharem-se apertadas, as flores no seu jardim criam uma visão mais clara do solo para os caçadores noturnos, como as corujas, que matam as flores à procura de herbívoros para um lanche da meia-noite.
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