Heroísmo: O lado brilhante da psicopatia?

Heroísmo: O lado brilhante da psicopatia?


Heróis e psicopatas podem ter algo em comum, de acordo com uma nova pesquisa que une traços de personalidade psicopata ao comportamento altruísta.

A constatação pode parecer incongruente, dado que a falta de empatia com os outros é uma característica chave da psicopatia, que também é marcada pela impulsividade, charme superficial e falta de remorso. 

Mas alguns traços da personalidade dos psicopatas podem ser, em algumas situações, positivas, disse o pesquisador Scott Lilienfeld, psicólogo da Universidade de Emory, em Atlanta, EUA. 

Curiosamente, muitos psicopatas às vezes mostram lados altruístas e, às vezes, as pessoas heróicas agem mal noutras áreas das suas vidas. Em 2005, por exemplo, um empresário australiano que salvou mais de 20 pessoas no tsunami do Oceano Índico na Tailândia foi preso por assalto e roubo ao voltar para casa. 

Mesmo o serial killer Ted Bundy, que matou pelo menos 30 pessoas e geralmente é considerado um psicopata, uma vez ofereceu-se para trabalhar numa linha de prevenção de suicídio, disse Sarah Francis Smith, doutoranda na Universidade Emory e co-pesquisadora do novo estudo .

Esses comportamentos contraditórios estimularam os pesquisadores a examinar as ligações entre traços de personalidade psicopática e heroísmo, que eles definiram como o comportamento altruísta que envolve algum risco, seja físico ou social.

Em dois estudos, os pesquisadores pediram às pessoas para preencher questionários sobre seus os atos heróicos, mesmo os tão pequeno como quebrar uma briga pública ou ajudar um estranho a empurrar um carro. 

Os voluntários também preencheram um questionário de personalidade para determinar o seu nível de traços de personalidade psicopática - nenhum dos voluntários era na verdade psicopata, mas uma vez que a personalidade é um espectro, algumas pessoas estavam mais próximos do que outras.

Os resultados revelaram que um par de traços psicopáticos estão, na verdade, ligados ao comportamento heróico. Um traço psicopata chamado domínio destemido - que é essencialmente ousadia - estava ligado ao maior heroísmo e altruísmo em relação a estranhos. 

De igual forma, aessoas que tinham níveis mais elevados de antisocialidade impulsiva (marcada pela agressividade e comportamento anti-social) também foram mais propensas a relatar heroísmo. Obviamente que as pessoas destemidas e anti-sociais podem mentir mais do que a média das restantes pessoas. 

Para controlar essa possibilidade, os pesquisadores inseriram algumas perguntas furtivas nas pesquisas. Os pesquisadores relataram os seus resultados online a 29 de maio no Journal of Research in Personality.


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