Encontrado possível tratamento para abuso de marijuana

Encontrado possível tratamento para abuso de marijuana


Elevar os níveis de um composto que ocorre naturalmente no cérebro pode impedir as pessoas que estão em abstinência do uso marijuana tenham recaídas, sugere um novo estudo.

Pesquisadores que estudam ratos e macacos viciados em drogas descobriram que uma substância chamada ácido kynurenic anulava os efeitos de recompensa do THC, o ingrediente ativo da maconha. 

Ácido kynurenic funciona bloqueando os receptores que aumentam o fluxo de bons sentimentos provocado pela dopamina no cérebro. 

"Qualquer droga de abuso tem a ver com a dopamina", disse o pesquisador Robert Schwarcz, professor de psiquiatria na Universidade de Maryland. "Nós descobrimos há alguns anos que o ácido kynurenic controla a dopamina. Tudo o que tinhamos a fazer era colocar essas coisas juntas", disse Schwarcz.

Mais pessoas procuram tratamento para o uso de marijuana do que cocaína ou heroína, mostram as pesquisas. No entanto, não existem medicamentos aprovados para o tratamento da dependência de marijuana. 

O THC da marijuana ativa os neurónios de dopamina numa região do cérebro chamada área tegmental ventral, fazendo com que as células libertem os químicos da sensação de bem-estar no núcleo accumbens. 

As tentativas anteriores de encontrar um tratamento para dependência de marijuana mostraram que os receptores de bloqueio na área tegmental ventral e núcleo accumbens impediam o aumento da dopamina, mas os tratamentos causavam efeitos colaterais.

Os pesquisadores especularam que o ácido kynurenic - que é produzido pela quebra de um produto químico encontrado em bananas e peru, chamado triptofano - pode ter menos efeitos colaterais, porque, naturalmente, controla os níveis de dopamina no cérebro.

Para descobrir se o ácido kynurenic poderia tratar a dependência da marijuana, os colegas de Schwarcz deram a ratos e macacos-esquilo uma droga que aumentou os seus níveis de ácido kynurenic, enquanto os animais auto-administravam THC ou uma droga sintética semelhante pressionando uma alavanca.

Eles descobriram que os roedores e macacos eram menos propensos a administrar a droga THC sintética quando eles estavam com o supressor da dopamina, relataram os pesquisadores online ontem (13 de outubro) na revista Nature Neuroscience.

Noutra experiência, os pesquisadores retiraram a droga ou o THC sintético aos animais durante algum tempo, e depois aumentaram os seus níveis de ácido kynurenic, dando-lhes uma pequena dose de THC , ou uma sugestão associado ao consumo da droga.

Impulsionar o ácido kynurenic impediu que os animais retornassem aos seus antigos padrões de abuso de drogas. "Nós descobrimos que é possível reduzir os níveis de dopamina e os animais comportam-se de forma diferente - eles não têm recaídas, e não abusam de marijuana", disse Schwarcz em entrevista ao LiveScience .

Embora os resultados sejam promissores, eles ainda não foram validados em seres humanos. Além disso, é possível que a droga usada para tratar a dependência de marijuana possa agir noutras partes do cérebro, e não apenas naquelas envolvidas na dependência de marijuana.
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