Espetacular explosão estelar reescreve o livro sobre explosões de raios gama (com videos)

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Espetacular explosão estelar reescreve o livro sobre explosões de raios gama (com videos)
No início deste ano, os astrónomos detetaram uma das explosões mais brilhantes já vistas no espaço. 

Agora, cerca de sete meses mais tarde , o evento inusitado foi confirmado como uma explosão de raios gama - e está a mudar a maneira como pensamos sobre estas explosões cataclísmicas.

Chamada GRB 130427A, é agora oficialmente a explosão mais brilhante de raios gama já registada. O evento foi registado a 27 de abril pelo Telescópio Large Area, o monitor de explosão de raios gama, a bordo do telescópio espacial de raios gama Fermi, além de outros telescópios terrestres.

Foi uma explosão prolongada que durou 20 horas, um número sem precedentes. A explosão produziu 35 mil milhões de vezes a energia da luz visível e é cerca de três vezes mais poderoso do que o recorde anterior.



Sem dúvida, as explosões de raios gama são algumas das explosões mais poderosas conhecidas pela ciência - explosões hiper-energéticas que resultam da morte de estrelas massivas em galáxias distantes. 

Eles são relativamente raros, mas esta aconteceu a um quarto do caminho através do universo observável, o que é relativamente perto. O evento ofereceu aos astrónomos uma oportunidade única para estudar o fenómeno pouco conhecido e para testar as nossas teorias da física sob as circunstâncias mais extremas.

Logo após esta estrela em particular explodir, ele colapsou num buraco negro, produzindo um jato de matéria que se mudou para fora da cena do desastre quase à velocidade da luz. A onda de choque provocada pelo resto da estrela a expandir para o exterior gerou um escudo de incandescência de detritos conhecido como supernova. 



Como resultado, os astrónomos finalmente foram capazes de confirmar que o mesmo objeto pode criar simultaneamente uma explosão de raios gama poderosa e uma supernova. Na verdade, GRB 130427A está a ajudar os cientistas a pensar de forma diferente sobre a luz e energia que é emitida imediatamente após estas explosões. 

Ao digitalizar a explosão inicial de 20 horas, os astrónomos foram capazes de estudar o "pós-brilho", incluindo raios- X, assim como óptica e ondas de rádio. Eles também foram capazes de olhar mais de perto para as energias dos fotões emitidos pela explosão de raios gama.

A análise posterior desses dados, que agora aparece em quatro estudos diferentes, publicados na revista Science, tem alterado o modelo padrão de emissões de explosões de raios gama. Por exemplo, os cientistas pensavam que a rajada inicial de luz, era produzida por radiação sincrotrão (radiação electromagnética produzida quando as partículas carregadas são acelerados radialmente).

Mas as observações do GRB 130427A mostram que os fotões de alta energia detectados eram simplesmente demasiado poderosos para ter resultado desse processo. É uma descoberta que coloca uma nova restrição sobre a natureza das explosões de raios gama.

É importante notar que eventos como estes podem esterilizar enormes áreas do espaço intergaláctico - regiões que abrangem milhares de anos-luz. [io9]
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