Descobertos em Portugal fósseis do maior dinossauro carnívoro da Europa

Descobertos em Portugal fósseis do maior dinossauro carnívoro da Europa
Fósseis do maior dinossauro carnívoro que já andou pela Europa foram descobertos por pesquisadores. O dinossauro (Torvosaurus gurneyi) viveu no período jurássico superior e possuía 10 metros de altura, pesava de quatro a cinco toneladas e tinha dentes afiadíssimos.

Os ossos foram encontrados por Christophe Hendrickx e Octavio Mateus da Universidade Nova de Lisboa e do Museu de Lourinhã. Os fósseis foram encontrados na Lourinhã, perto de Lisboa, Portugal e o artigo da sua descoberta foi publicado na revista PloS ONE.

T. gurneyi foi o maior carnívoro terrestre da Europa durante a época Jurássica. Os pesquisadores afirmam que, à primeira vista, o dinossauro assemelhava-se ao Tyrannosaurus Rex – o carnívoro mais famoso que viveu durante o período Cretáceo.

”Todos conhecemos o T. Rex, mas o tiranossauro era um animal Cretáceo, e o nosso dinossauro era Jurássico. A diferença de idade é impressionante, 80 mil anos. Desta forma, quando o T. Rex andou pela Terra, o Torvossauro já era um fóssil”, disse Mateus em entrevista à BBC News.


Os pesquisadores acreditavam ter encontrado fósseis de outra espécie de dinossauro, chamada de Torvossaurus tanneri, encontrado na América do Norte. No entanto, análises no crânio e mandíbula, mostraram que o T. gurneyi era diferente de seu primo T. tanneri.

Pesquisas sugerem que ambos partilharam um ancestral comum que andava pela Terra antes mesmo do Oceano Atlântico existir.  “Há 150 milhões de anos atrás, Portugal já estava separado da América do Norte e isso significa que o mecanismo de especiação podia ocorrer. É por isso que temos uma nova espécie de Torvossaurus na Europa”, explicou Hendrickx à BBC.

Apesar do seu gigantesco tamanho, o T. gurneyi não foi o maior dinossauro da Terra. Tal título pertence a um saurópode herbívoro de Espanha. Entretanto, o que chama atenção na espécie encontrada é o tamanho dos seus dentes, que permitiam caçar inclusive outros grandes dinossauros.

“Com um crânio de 115 cm, o Torvosaurus gurneyi foi um dos maiores carnívoros terrestres da época, e um predador ativo que caçava outros grandes dinossauros, como evidenciado pelos dentes em forma de lâmina de até 10 cm”, concluiu Christophe Hendrickx. [Natureworldnews]
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