Sonda Rosetta faz história ao chegar a cometa (com videos)

Nave Rosetta faz história ao chegar a cometa (com videos)
Depois de uma década no espaço a sonda europeia Rosetta fez história sendo a primeira vez que uma sonda robótica da Terra voa com um cometa e, em breve, entrará na sua órbita.

A sonda Rosetta da Agência Espacial Europeia chegou ao seu alvo, o cometa 67P/Churyumov-Gerasimenko, hoje (6 de agosto) para terminar uma viagem de 10 anos por todo o sistema solar.

O cometa e a Rosetta já estão voando a cerca de 450 milhões de km da Terra. Engenheiros na Terra tiveram que programar a sonda para passar por uma série de manobras complicadas para fazer o encontro com o cometa.

Aplausos irromperam no centro de controle de missão da Rosetta em Darmstadt, na Alemanha, onde uma multidão de dignitários da ESA e funcionários se reuniram para assistir ao evento histórico.



Agora, a Rosetta irá estudar diferentes pontos do cometa, para encontrar um bom lugar para pousar a sonda Philae, uma pequena nave espacial que deve pousar na superfície do cometa em novembro deste ano para fazer medições das propriedades físicas do corpo cósmico.

A Rosetta fez vários loops na Terra e em Marte para ajudar a ganhar velocidade e mover-se para além da órbita de Júpiter. Depois de passar o gigante de gás e fazer um voo rasante perto de dois asteróides - Steins e Lutetia - a Rosetta foi colocada em sono profundo durante quase três anos.

Ela acordou do modo de hibernação em janeiro de 2014 para o deleite de nervoso cientistas da missão da ESA. Imagens do cometa revelaram que ele é na verdade constituído por duas peças ligadas que se movem juntas pelo espaço.

Rosetta já coletou dados suficientes sobre o cometa para que os cientistas saibam que a superfície do cometa é realmente demasiado quente para ser coberto de gelo. Em vez disso, os cientistas da ESA acham que o cometa só tem manchas de gelo misturados com uma crosta de pó. [Space]
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