Mão protética restaura toque e cura dor fantasma (com video)

Mão protética restaura toque e cura dor fantasma (com video)
As sensações que muitas pessoas tomam como garantidas, como a sensação que permite que você tenha uma cereja na mão sem esmagá-lo, ou o toque suave de um ente querido - estão fora do alcance de muitos amputados.

Mas um novo tipo de prótese poderia restaurar a sensação para as pessoas que perderam um membro, assim como aliviar a sua dor fantasma, dizem os pesquisadores. 

Um paciente que tentou a nova prótese disse que agora pode sentir texturas, como bolas de algodão e lixa. Igor Spetic perdeu a mão direita em um acidente de trabalho há quatro anos, mas quando usa a prótese, o dispositivo estimula os nervos na sua parte superior do braço, permitindo que ele sinta.

Além do mais, depois que começou a usar a prótese, Spetic não sentia mais a dor do membro fantasma que tinha sofrido desde a sua lesão. Um segundo paciente que perdeu a mão e o antebraço direito em um acidente, Keith Vonderhuevel, também teve os mesmos resultados.


O estudo foi publicado a 8 de outubro na revista Science Translational Medicine. Esta não é a primeira prótese a restaurar o toque a um amputado, mas pode proporcionar uma sensação mais "natural" do que os dispositivos anteriores, disse o pesquisador-chefe Dustin Tyler.

Quando Spetic e Vonderhuevel perderam os braços, as conexões com os músculos e os nervos em suas mãos foram cortadas. A nova prótese está coberta com sensores de pressão, que enviam sinais eléctricos para os nervos intactos no que resta do braço do paciente.

O cérebro interpreta esses sinais como se o paciente estivesse a tocar em algo. No estudo, uma equipa de cirurgiões implantou três algemas de eletrodos em torno dos nervos do antebraço de Spetic e dois punhos no braço de Vonderhuevel.

Muitas vezes, quando um nervo é estimulado por meio de elétrodos, os pacientes relatam que a sensação é de formigamento ou espinhosa, um pouco como ter alfinetes e agulhas, disse Tyler. Mas no novo dispositivo, os engenheiros variaram o padrão e intensidade do estímulo.

Tal técnica nunca tinha sido usada antes, tendo-se constatado que o sistema foi capaz de fornecer a sensação de forma muito mais natural. "Quando se ligou pela primeira vez a estimulação, o sujeito relatou que foi a primeira vez que sentiu a mão dele desde o acidente", disse Tyler.

Após esse primeiro momento, os pesquisadores continuaram a afinar a estimulação, para permitir que os pacientes sentissem diferentes texturas. "Nós não acreditamos que a forma como estamos estimulando os nervos é exatamente natural", disse Tyler.

"Mas se há algo aproximado, o cérebro gosta de interpretá-lo como sendo natural". Eles desenvolveram o dispositivo até ao ponto em que Spetic, com os olhos vendados, foi capaz de sentir a diferença entre uma superfície lisa e uma superfície ondulada com a mão protética sensível ao toque.

Ele pode até mesmo distinguir entre duas texturas diferentes em diferentes partes da mão, ao mesmo tempo, disseram os pesquisadores. Vonderhuevel tentou segurar uvas ou uma cereja na mão protética sem deixar cair ou quebrá-las, com e sem a estimulação elétrica.

"Quando a sensação está ativada, não é muito difícil", disse ele em comunicado. "Quando está desativada, você faz um monte de suco de uva". Ambos os pacientes sofriam de dor do membro fantasma, uma sensação que parece emanar do membro perdido.

No entanto, inesperadamente, tanto Spetic e Vonderhuevel relataram que a sua dor quase desapareceu totalmente desde que começaram a usar a nova prótese, mesmo quando o estímulo é desligado.

Até agora, os pacientes têm utilizado o dispositivo no laboratório, mas, no futuro, os pesquisadores gostariam de desenvolver um sistema totalmente implantável, como um bypass, que os pacientes poderiam usar nas suas próprias casas.

Tyler também espera que sensores mais sofisticados sejam desenvolvidos. Embora a tecnologia ainda tenha que superar obstáculos regulamentares antes de chegar ao mercado, entre 5 a 10 anos esta tecnologia poderá estar disponível, disse Tyler. [Livescience]
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