O que acontece se você não tiver sal suficiente?

O que acontece se você não tiver sal suficiente?

Todos sabemos que o sal é necessário ao corpo, mas o que acontece se não tivermos sal suficiente? Pesquisadores decidiram descobrir e é horrível.


Na década de 1930, era geralmente aceite que o corpo precisava de sal para funcionar, mas ninguém havia estudado o que acontecia quando se removia o sal da dieta de uma pessoa.

Mais tarde, um pesquisador e quatro voluntários decidiram descobrir. Foi horrível. A necessidade do corpo ter sal não foi difícil de estabelecer.

Qualquer pessoa nota que o suor e as lágrimas que saem do corpo sabem ao mesmo que os pequenos cristais que sobram quando a água do mar se evapora.

Pesquisas posteriores confirmaram que é o sódio que faz com que o cloreto de sódio seja tão necessário para nós, mas, até ao século XX, não se sabia bem o que aconteceria quando os níveis de sódio eram baixos. Robert McCance quis saber a resposta a isso e recrutou quatro voluntários para o ajudar.

Ele iniciou o processo, removendo o sal para fora do seu corpo. Todos os dias, os voluntários passaram algumas vezes cercado por lâmpadas de calor e assistentes de pesquisa. Isso fazia-os suar e os seus pingos eram recolhidos pelos assistentes. Para se certificar de que nenhum novo sal entrava no corpo, os voluntários comiam legumes que tinha sido cozidos três vezes.

Quais foram os efeitos?


A comida não era um prazer de comer, mas logo os voluntários perderam todo o prazer em comer. Eles perderam o sentido do paladar. Alguns sabores fortes que conseguiram chegar até eles foram alterados o suficiente para serem repugnantes. As cebolas sabiam a graxa doce e outros alimentos, e cigarros, não sabiam a nada.

Eventualmente, os voluntários ficaram demasiado exaustos para comer. Como os seus níveis de sódio continuaram a cair, mal podiam funcionar devido à fadiga. Embora os seus sinais vitais parecessem bem, o seu sangue mudou, tornando-se escuro e pegajoso. Agora sabemos que os voluntários estavam a sofrer de hiponatremia, uma condição causada por consumir muito pouco sódio ou beber água a mais.

Sem sal para regular o consumo de água das suas células, as células foram-se alterando, enchendo com água e inchando. A experiência durou apenas 10 dias, após os quais os voluntários receberam comida salgada. Em poucos minutos, eles conseguiram voltar a sentir o sabor da comida - algo que os encantou ainda mais do que a libertação de fadiga - e ficaram totalmente recuperados.

Outras pessoas a que ocorreu hiponatremia não tiveram tanta sorte quanto os participantes do estudo descrito. De facto, a condição na sua forma mais grave pode causar convulsões, coma e até mesmo morte. [io9]
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