Descobertos anéis em torno do planeta anão Quíron

Descobertos anéis em torno do planeta anão Quíron

Quantos objetos do sistema solar têm sistemas de anéis? Se você pensa que só Saturno é que tem anéis, você está desatualizado. Pesquisadores do MIT descobriram evidências de que o planeta anão Quíron também tem anéis.


Após Huygens ter identificado os anéis de Saturno, passaram 322 anos até se descobrir que também Úrano tinha anéis. Logo depois, descobrimos que os outros gigantes gasosos, Júpiter e Neptuno, estão também rodeados por anéis mais suaves e difíceis de perceber.


Mas as descobertas ficam ainda mais surpreendentes, quando se descobriu que também o planeta anão Chariklo tinha anéis. Ainda é um mistério como um objeto com apenas 230 km de diâmetro conta com um sistema de anéis, mas parece que isso pode não ser tão incomum como pensavamos.

Em 2011, o planeta anão Quíron passou em frente a uma estrela. A estrela não só foi escondida quando Quíron passou, mas a sua luz também foi desvanecida antes e depois da passagem do planeta anão, o que indica a presença de algo 300 km de cada lado do centro do planeta anão.


A análise levou mais de três anos a ser concluída e foi agora publicada na Icarus. O padrão de escurecimento que os pesquisadores observaram sugere a presença de dois anéis, com cerca de 3 km e 7 km de largura, e com um intervalo de entre 10 e 14 km entre eles.

Os cientistas afirmam também que a teoria de jatos simétricos continua a ser uma possibilidade, mas que a presença dos anéis é uma explicação mais provável. A confirmação exigirá a passagem na frente de outra estrela, vista de locais diferentes da Terra.
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