Vírus Heartland: novo vírus descoberto nos EUA


Dois homens no Missouri, EUA, que ficaram gravemente doentes depois de picados por carrapatos, foram infectados com um novo tipo de vírus, de acordo com um estudo do Centro de Controle e Prevenção de Doenças (CDC) dos EUA. Os dois homens foram internados em hospitais depois de apresentarem febre alta, cansaço, diarreia e perda de apetite. Pensou-se inicialmente que tinham uma infecção bacteriana, mas surgiram dúvidas quando não melhoraram após tratamento com antibióticos.


Novos testes revelaram que o seu sangue continha um vírus novo, a que os pesquisadores chamaram vírus Heartland, que é transportados por moscas, mosquitos e carrapatos, e podem causar doenças nos seres humanos.

Enquanto o material genético do vírus da Heartland é semelhante à de outros vírus semelhantes, as proteínas específicas que ela produz são diferentes o suficiente para chama-lo uma nova espécie. No entanto, mais estudos são necessários para identificar os hospedeiros naturais do vírus, saber quantas pessoas estão infetadas com ela e encontrar fatores de risco para a infecção, informou o CDC.

Como ambos os homens experimentaram picadas de carrapatos pouco antes de adoeceram - um homem, um agricultor, relatou ter recebido uma média de 20 picadas de carrapatos por dia - segundo os pesquisadores, é provável que o vírus Heartland seja transmitido por carrapatos, nomeadamente uma espécie comumente encontrada no Missouri, chamado Amblyomma Americanum, no entanto, mais pesquisas são necessárias para confirmar esta hipótese.

O parente mais próximo do novo vírus é STFC, que foi identificado no ano passado na China, e causa a morte em 12 por cento dos casos. 

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