Autismo associado a febre ou gripe na gravidez

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http://www.ciencia-online.net/2012/11/autismo-associado-febre-ou-gripe-na.html
Ter uma febre ou gripe na gravidez pode estar associada com o desenvolvimento do autismo em crianças, sugere um novo estudo. Enquanto os pesquisadores estão hesitantes para tirar conclusões fortes, o estudo é pelo menos o segundo a mostrar tal ligação.

Os pesquisadores acompanharam, na Dinamarca, as mães e cerca de 97.000 crianças que nasceram entre 1997 e 2003. Durante o estudo, 976 crianças foram diagnosticadas com autismo. As crianças eram mais propensas a ser diagnosticadas com autismo se as suas mães tiveram gripe ou uma febre prolongada durante o primeiro ou segundo trimestre de gravidez.

Mas o tema necessita de mais estudos antes que as conclusões poderem ser tiradas, disse o pesquisador Hjordis Osk Atladottir, da Universidade de Aarhus. "Cerca de 99% das mulheres que experimentam febre ou gripe, ou tomam antibióticos durante a gravidez, não têm filhos com autismo", escreveu a Atladottir. 

"Os dados indicam que a infecção por gripe materna ou uma febre prolongada aumenta o risco de autismo nos filhos - um aumento de duas vezes", disse Paul H. Patterson, um professor de biologia que investiga as conexões entre a infecção e o desenvolvimento neurológico no Instituto de Tecnologia da Califórnia.

Observando que a nova descoberta é consistente com outras pesquisas, Patterson disse: "Eu não estou claro sobre por que eles esperam mais resultados para as suas conclusões". Um estudo publicado em maio por pesquisadores da Universidade da Califórnia, descobriu uma conexão similar, mostrando que as mães de crianças com autismo tinham mais probabilidade de ter tido uma febre prolongada nos primeiro ou segundo trimestres da gravidez, em comparação com mães de crianças que não têm autismo.

Irva Hertz-Picciotto, autora desse estudo, disse que, embora as febres ou gripes durante a gravidez possam estar relacionadas com o autismo, pensa-se que a inflamação pode ter um efeito adverso no desenvolvimento do cérebro. "Eu acho que há alguma evidência crescente de que talvez a inflamação no tecido errado na hora errada pode interferir com os processos normais de desenvolvimento", disse Hertz-Picciotto.

Há também evidência de uma ligação entre as mães que têm condições inflamatórias, tais como diabetes e autismo em crianças, mas essa relação também não foi conclusivamente estabelecida. "Há alguma evidência crescente de que no neuro-desenvolvimento, esta poderia ser parte de um processo patológico, isto pode levar a síndromes do tipo de comportamento" disse Hertz-Picciotto.

De fato, os pesquisadores estão apenas a começar a desenvolver uma compreensão das causas do autismo, disseram os especialistas. "Nós sabemos muito mais do que sabíamos há cinco anos atrás, mas a ciência está realmente na sua infância", disse Coleen Boyle, do CDC. Um estudo patrocinado pelo CDC, está a seguir mais de 2.700 crianças na Califórnia, Colorado, Geórgia, Maryland, Carolina do Norte e Pensilvânia, com a esperança de identificar os fatores que podem influenciar transtornos do espectro do autismo.

Boyle disse que as possíveis causas ambientais de autismo podem ser mais desafiadoras para a pesquisa do que causas genéticas do transtorno. "Não há um monte de gente olhando esses fatores ambientais", disse Hertz-Picciotto. "Isso é algo que as pessoas deveriam prestar mais atenção, porque é acionável".


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