Dinâmica das camadas externas da Terra

Dinâmica das camadas externas da Terra

Toda a parte mais externa da Terra é capaz de se mover sobre o resto do planeta, disseram pesquisadores num novo estudo.



O estudo foi detalhado na edição de 8 de Novembro da revista Nature, e pode explicar como a parta externa da Terra pode misteriosamente voltar ao que era.

O exterior sólido do planeta - a sua crosta e a maior parte da camada manto - às vezes flutuam sobre o seu núcleo. Estas mudanças podem revelar-se bastante extremas.

Uma pessoa que se senta na Terra poderia ter visto o pólo aparentemente vagar até 50 graus e retornar perto do seu local original, tudo em dezenas de milhões de anos.

"Se isso acontecer hoje, uma mudança de 50 graus de uma forma pode colocar Boston perto do pólo norte, enquanto uma mudança na direção oposta traria Boston perto do equador", disse Jessica Creveling, investigadora, geóloga e geoquímica no Instituto de Tecnologia da California.

"Não surpreendentemente, estas mudanças dramáticas têm sido associados a grandes mudanças em quase todos os aspectos do sistema da Terra, incluindo o ciclo do carbono, o clima, a evolução", acrescentou a pesquisadora.

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Este movimento de camadas mais externas da Terra é conhecido como "verdadeiro Wander polar." Difere dos movimentos das placas que compõem a crosta da Terra, conhecidas como placas tectônicas.

Os cientistas pensam que entendem os processos por detrás da mudança original nos pólos. "Esta mudança é devido à grande escala de fluxo no interior rochoso da Terra conhecido como convecção do manto, o mesmo processo que conduziu à deriva continental e das placas tectónicas", disse Creveling. 

No entanto, as razões dos pólos serem devolvidos aos seus locais de origem permanecem um mistério. "Este é o aspecto mais intrigante de todos", disse o pesquisador Jerry Mitrovica, um geofísico da Universidade de Harvard.

"Por que a Terra retornou à sua orientação original?" Agora, os investigadores suspeitam poder ter duas respostas para este quebra-cabeça, que tem a ver com a forma da Terra e da elasticidade das suas placas tectónicas.

As simulações de computador para executar o primeiro estudo investigaram a protuberância equatorial do planeta - isto é, a Terra incha na forma em torno do meio.

"Este aumento da circunferência é devido à rotação da Terra, o que faz com que o equador inche para fora", disse Creveling. Este "inchaço" da Terra é um pouco maior do que se poderia esperar apenas a partir da sua rotação, devido ao fluxo de rochas na camada manto da Terra.

"Esta protuberância extra ou gordura actua para estabilizar a rotação da terra tal como o peso na parte inferior de um saco de plástico de brinquedo de perfuração irá agir de forma a trazer o saco de volta para a vertical, se for perfurado lateralmente", disse Creveling.

"A protuberância em excesso da Terra actua como um mecanismo de auto-alinhamento para a rotação da Terra". As simulações de computador também analisaram a elasticidade (uma medida de como um material se deforma sob tensão) das placas tectónicas da Terra.

"Acontece que, se o pólo se move sobre a superfície da Terra, as placas deformam-se um pouco, assim como pequenas faixas elásticas", disse Creveling.

"E, assim como bandas elásticas que são esticadas, as placas vão querer voltar ao seu tamanho original. Esta força elástica também pode ter desempenhado um papel no retorno oscilatório do pólo em verdadeiros acontecimentos dramáticos polares".

Uma prova que sugere que esta elasticidade desempenha um papel na viagem de regresso dos pólos "é o fato de que esses eventos terem acontecido quando os continentes da Terra estavam reunidos num supercontinente, um processo que sabemos que ter-se repetido várias vezes na história da Terra", disse Creveling (o último supercontinente que existiu, há 200 milhões de anos, foi chamado de Pangea).

Mitrovica observou que a forma atual da Terra e o fato de que agora tem muitas placas tectónicas e continentes espalhados, significa que as condições não são favoráveis ​​para um evento de queda. "Isso não vai acontecer de novo tão cedo", disse Mitrovica. Pesquisas futuras podem investigar quão raros ou comuns foram esses eventos. [Livescience]
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