Super-vulcão antigo afetou os confins da Terra


http://www.ciencia-online.net/2012/11/super-vulcao-antigo-afetou-os-confins.html
Há 74.000 anos atrás, o vulcão Toba, na ilha indonésia de Sumatra irrompeu com força catastrófica. Estima-se que tenha sido 5.000 vezes maior do que a erupção de 1980 do Monte de Santa Helena. Acredita-se ter sido o maior evento vulcânico da Terra nos últimos 2 milhões de anos.

O Toba expeliu lava suficiente para construir dois montes Everest, que produziu enormes nuvens de cinzas que bloquearam a luz solar durante anos, e que o deixaram para trás uma cratera de 50 quilómetros de diâmetro. O vulcão até mandou ácido sulfúrico suficiente para a atmosfera para criar chuvas ácidas em regiões polares da Terra.

"Nós já traçamos esta chuva ácida nas calotas de gelo da Groenlândia e da Antártida", disse glaciologista Anders Svensson, do Instituto Niels Bohr da Universidade de Copenhaga. Os núcleos de gelo poderiam oferecer mais evidências sobre como o clima da Terra foi mudado drasticamente nos anos após a erupção colossal. Os pesquisadores haviam estimado anteriormente que tal evento teria solicitado um arrefecimento de até 10 ºC na temperatura global ao longo de décadas, mas os núcleos de gelo mostram que o arrefecimento foi provavelmente curto e não consistente em todo o globo.

"Nas curvas de temperatura a partir dos núcleos de gelo, podemos ver que não existe um arrefecimento global geral, como resultado da erupção", disse Svensson. "Há certamente uma grande flutuação de arrefecimento e de temperatura no Hemisfério Norte, mas o Hemisfério Sul torna-se mais quente, de modo que o arrefecimento global foi curto."

A nova evidência também promete resolver alguns debates arqueológicos. A erupção de Toba ocorreu num momento crítico na história humana inicial, quando o Homo Sapiens foi pela primeira vez capaz de se aventurar fora de África, para a Ásia. No entanto, há grandes divergências sobre como dos primeiros humanos foram afetados e se grande parte da população foi destruída pela explosão.

Camadas de cinzas da erupção de Toba foram encontradas na Ásia e serviram como um horizonte de referência muito importante para antigos indícios arqueológicos deste período, que são demasiado velhos para ser datados por carbono. Os núcleos de gelo agora fornecem um outro pano de fundo para colocar os achados antigos.

"A nova localização precisa da erupção de Toba nos núcleos de gelo irá colocar os achados arqueológicos num contexto climático, que irá ajudar a lançar luz sobre este período crítico da história humana", disse Svensson. O estudo foi detalhado na revista Climate of the Past.


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