Descoberto dinossauro com nariz gigante

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http://www.ciencia-online.net/2012/12/descoberto-dinossauro-com-nariz-gigante.html
Um novo dinossauro com um nariz grande e proeminente foi descoberto no norte do México. O dinossauro com bico de pato, Latirhinus uitstlani ("lati" é latim para "ampla" e "rhinus" significa nariz em grego), viveu durante o Cretáceo, há cerca de 73 milhões de anos atrás. Encontrado no estado de Coahuila, é descrito na última edição do Historical Biology: An International Journal of Paleobiology.

A sua cavidade nasal larga pode ter-lhe dado uma capacidade de detecção de cheiro incrível. "Além disso, poderia ter suportado e fornecido espaço maior para uma estrutura de tecido mole, como uma espécie de bexiga inflável, para fins de reconhecimento de exibição e comunicação em geral", disse o autor do estudo Albert Prieto-Márquez.

Além do seu grande nariz, o dinossauro possuía robustos membros posteriores que terminavam em três dedos, e membros anteriores relativamente menores e mais finos que terminavam em 4 dígitos, significando que este animal não tinha polegar.

"Ao andar e alimentar-se, o Latirhinus normalmente andava sobre as quatro pernas, embora quando necessário para aumentar o ritmo e execução, ele pudesse subir nas suas duas patas traseiras", disse Prieto-Márquez. "Uma longa cauda poderia estender posteriormente para contrabalançar a parte anterior do corpo".

Ele acrescentou que esses dinossauros eram herbívoros com "alguns milhares de dentes muito juntos para formar uma superfície de moagem para mastigar a vegetação de que se alimentava". O atual nordeste do México, há 73 milhões de anos atrás, era a metade ocidental de duas massas continentais principais que formaram a América do Norte. O ambiente que Latirhinus habitava provavelmente era mais quente e húmido do que é hoje, com lagos e baías próximas.

Prieto-Márquez disse que o novo dinossauro é importante por pelo menos quatro razões principais. "Primeiro, ele expande o nosso conhecimento da diversidade de hadrossaurídeos (dinossauros bico-de-pato), tanto anatómicamente - mostra-nos como os hadrossaurídeos foram capazes de evoluir estruturas realmente bizarras para se adaptar melhor ao seu ambiente - e sobre a biodiversidade, acrescentando ainda outro novo género e espécie destes animais", disse ele.

Em segundo lugar, ele ajuda a preencher uma lacuna no nosso conhecimento do registo fóssil desses animais no sul da América do Norte. Ele explicou que dezenas de dinossauros foram desenterrados no sul do Canadá e no interior ocidental dos EUA ao longo dos últimos 150 anos", em contraste com o registo fóssil relativamente escasso na região sul do continente".

Em terceiro lugar, este dinossauro, juntamente com um outro chamado Kritosaurus, estabelece uma ligação entre os dinossauros norte-americanos e sul-americanos da sua espécie. Finalmente, o dinossauro fortalece a especulação anterior de que este tipo de dinossauro e seus parentes dominaram a região naquele tempo.

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