A Psicologia da música de treino eficaz

http://www.ciencia-online.net/2013/03/a-psicologia-da-musica-de-treino-eficaz.html
Para alguns atletas e para muitas pessoas que praticam desporto, como correr, andar de bicicleta, levantar pesos, entre outros, a música não é supérflua, mas sim essencial para o desempenho de topo e um treino satisfatório. 

Embora algumas pessoas prefiram livros de áudio, podcasts ou sons ambientes, muitos outros dependem de batidas e letras mexidas para se manterem motivados no exercício. 

Nos últimos 10 anos, o conjunto de pesquisas sobre músicas de exercício aumentou consideravelmente, ajudando os psicólogos a refinar suas ideias sobre porque o exercício e a música são de tal emparelhamento eficaz para muitas pessoas, assim como a música muda o corpo e mente durante o esforço físico. 

A música distrai as pessoas da dor e fadiga, eleva o humor, aumenta a resistência, reduz o esforço percebido e pode até promover a eficiência metabólica. Ao ouvir música, as pessoas correm mais longe e nadam mais rápido do que o habitual, muitas vezes sem o perceberem. Numa revisão de 2012, Costas Karageorghis da Brunel University, em Londres, escreveu que se poderia pensar a música como "um tipo de fármaco legal para melhorar o desempenho".


A selecção da música de treino eficaz não é tão simples como possa parecer. Devem considerar-se também as memórias, emoções e associações que canções diferentes evocam. Para algumas pessoas, a medida em que eles se identificam com o estado emocional do cantor e o seu ponto de vista, determina como se sentem motivados. E, em alguns casos, os ritmos da melodia subjacente podem não ser tão importantes quanto a cadência das letras. 

Nos últimos anos, alguns pesquisadores e empresas têm experimentado novas maneiras de motivar os exercícios através dos ouvidos, como um aplicativo de smartphone que orienta a fuga do ouvinte a partir de zumbis num mundo pós-apocalíptico e um dispositivo que seleciona músicas com base na taxa cardíaca do corredor.

A pesquisa sobre a interação entre música e exercício remonta a pelo menos 1911, quando o investigador americano Leonard Ayres descobriu que os ciclistas pedalaram mais rápido, enquanto a banda estava a tocar. Desde então, os psicólogos conduziram cerca de cem estudos sobre a forma como o música afeta o desempenho das pessoas numa variedade de atividades físicas, que variam em intensidade . Olhando para a pesquisa como um todo, algumas conclusões são claras.

Duas das qualidades mais importantes da música de treino são o tempo, ou a velocidade, e aquilo a que os psicólogos chamam de ritmo de resposta, que é mais ou menos o quanto uma música faz querer dançar. A maioria das pessoas têm um instinto para sincronizar os seus movimentos e expressões com a música. O tipo de música que desperta este instinto varia de cultura para cultura e de pessoa para pessoa. 

Para fazer algumas generalizações, músicas rápidas com batidas fortes são particularmente estimulantes. Em uma pesquisa recente de 184 estudantes universitários, por exemplo, os tipos mais populares da música de exercício foram o hip-hop (27,7%), rock (24%) e pop (20,3%). Alguns psicólogos sugerem que as pessoas têm uma preferência inata de ritmos numa frequência de 2 hertz, o que é equivalente a 120 batimentos por minuto (bpm), ou duas batidas por segundo. 

Quando pediram a pessoas para tocar com os seus dedos do pé, muitas pessoas inconscientemente fazem-no a um ritmo de 120 bpm. E uma análise de mais de 74 mil canções populares produzidas entre 1960 e 1990 constatou que os 120 bpm foram o pulso mais prevalente. Ao correr numa esteira, no entanto, a maioria das pessoas parecem favorecer música em torno de 160 bpm. Web sites e aplicativos de smartphones como Songza ajudam as pessoas a coincidir com o ritmo da sua música de treino, recomendando canções tão rápido quanto 180 bpm para uma milha de sete minutos, por exemplo. 

Embora muitas pessoas não sintam a necessidade de correr ou se moverem num tempo exato com a sua música de treino, a sincronia pode ajudar o corpo a usar a energia de forma mais eficiente. Ao mover ritmicamente a uma batida, o corpo não pode ter que fazer ajustes como muitos movimentos coordenados como aconteceria sem estímulos externos regulares. Num estudo de 2012, Karageorghis e seus colegas, verificaram que a música pode funcionar como um metrónomo, ajudando alguém a manter um ritmo constante, a reduzir passos em falso e a diminuir o gasto energético.

Estendendo esta lógica, Shahriar Nirjon da Universidade de Virgínia e seus colegas desenvolveram um leitor de música pessoal que tenta sincronizar a música com o ritmo de um corredor e a sua frequência cardíaca. Acelerómetros e um pequeno microfone embutidos num par de fones de ouvido avaliam o ritmo do corredor e gravam o pulso dos vasos sanguíneos. O dispositivo sem fios transmite os dados coletados por meio de um smartphone a um computador remoto que escolhe a próxima música.

Uma pesquisa recente esclarece não só que tipo de música é mais adequada para um treino, mas também como a música incentiva as pessoas a manter o exercício. A distração é uma explicação. O corpo humano está constantemente em auto-monitorização. Depois de um certo período de duração do exercício, o corpo reconhece sinais de extremo esforço, aumentando os níveis de lactação nos músculos, vibração no coração, e aumentando a produção de suor, decidindo eventualmente que precisa de uma pausa. 

A música concorre com esse feedback fisiológico pela atenção consciente do cérebro. Da mesma forma, a música muitas vezes muda a percepção das pessoas do seu próprio esforço durante um treino: parece mais fácil executar essas 10 milhas ou completar alguns bíceps extras quando  a Beyoncé ou o Eminem estão a cantar ao desportista.

Os benefícios de distração são mais pronunciadas durante o exercício de intensidade moderada. Quando se fazem exercícios de alta intensidade, a música perde o seu poder para substituir as sensações físicas de cansaço, mas ainda pode mudar a maneira como as pessoas respondem a essa fadiga. A música certa eleva o humor e convence as pessoas a enfrentarem ondas de exaustão, em vez de desistirem.

A música também aumenta a resistência, mantendo as pessoas inundadas de fortes emoções. Ouvir música é muitas vezes uma experiência extremamente prazerosa e certas canções abrem as comportas mentais com que as pessoas controlam as suas emoções em situações quotidianas. Se uma pessoa se identifica fortemente com as emoções do cantor, ou com a sua perspectiva, a música torna-se mais motivacional.

Os cientistas sabem agora que, apesar de diferentes regiões do cérebro humano se especializarem em diferentes sentidos no processamento de som, visão, e tacto, o cérebro usa a informação que recebe de um sentido para ajudá-la a entender o outro. O que as pessoas vêem e sentem ao ouvir voz ou música, por exemplo, altera o que ouvem. A música e movimento estão particularmente envolvidos no cérebro. 

Estudos recentes sugerem que, mesmo se alguém estiver sentado confortavelmente a ouvir a música agradável, a sua atividade elétrica aumenta em várias regiões do cérebro importantes para os movimentos de coordenação, incluindo a área motora suplementar, o cerebelo, os gânglios basais e o córtex pré-motor ventral. Alguns pesquisadores acham que esse instinto está subjacente a circuitos neurais.

Na verdade, o cérebro humano pode ter evoluído com a expectativa de que, sempre que há música, há movimento, embora essa ideia tenha emergido mais das mentes criativas de psicólogos evolucionistas especuladores, do que da evidência experimental. Antes da invenção das flautas de cana e outros instrumentos musicais, os nossos antepassados ​​provavelmente produziram as primeiras formas de música, cantando, gritando, ou usando as cordas vocais, assim como interagindo fisicamente com os seus próprios corpos, de outras pessoas e do meio ambiente. Em sua concepção, a música era provavelmente uma extensão do corpo humano. Talvez o cérebro a recorde dessa maneira.
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