Na doença, o casamento pode não impulsionar a saúde


http://www.ciencia-online.net/2013/03/na-doenca-o-casamento-pode-nao.html
O casamento é bom para a saúde, mas não é tão benéfico "na doença", descobriu uma nova pesquisa.

Estudos anteriores têm consistentemente descoberto que as pessoas que são casadas relatam uma melhor saúde do que pessoas que não o são. Mas o casamento não pode fazer muito para ajudar as pessoas que estão gravemente doentes, conclui o estudo. Além disso, as pessoas casadas superestimam o quão saudáveis são.

"Os casados ​​não parecem denunciar a sua saúde como sendo pobre, até os que já desenvolveram problemas de saúde muito mais graves", disse o pesquisador Hui Zheng, sociólogo da Universidade de Ohio. Zheng e seus colegas analisaram dados de 789.000 pessoas que participaram no Inquérito Nacional de Saúde americana que decorreu entre 1986 e 2004.

Uma pergunta da pesquisa pedia aos entrevistados que classificassem a sua própria saúde como excelente, muito boa, boa, regular ou má. Este auto-relato foi mostrado ser uma representação muito precisa da saúde física de uma pessoa, e em alguns casos, disse Zheng, pode ser um melhor indicador se alguém morrerá a curto prazo, do que o diagnóstico de um médico.

Os pesquisadores descobriram que, em geral, as pessoas casadas eram menos propensas a morrer dentro de três anos do que as pessoas em todas as outras categorias, incluindo aqueles que nunca foram casados, divorciados, viúvos ou separados. Alguém que nunca foi casado, que considera a sua saúde como "excelente", tem duas vezes mais probabilidade de morrer dentro de três anos.

Para as pessoas que nunca se casaram, cada diminuição de saúde a partir de "excelente" e "muito bom" para baixo estava ligada a uma diminuição de 12% no risco de morte a curto prazo, em comparação com as pessoas casadas na mesma categoria. Na categoria de saúde "pobre", não houve diferença de mortalidade entre pessoas casadas e solteiras.

"Estes resultados sugerem que o casamento pode ser importante para a prevenção da doença, mas não tão útil quando as pessoas se tornam gravemente doentes", disse Zheng. "É por isso que vemos um efeito protetor no casamento, quando as pessoas estão em excelente saúde, mas não quando estão com a saúde debilitada".

Os pesquisadores encontraram os mesmos resultados quando usaram ​​uma medida diferente de saúde, nomeadamente a capacidade de lidar com as atividades rotineiras da vida diária, tais como tomar banho e cozinhar. As pessoas casadas não classificariam a sua saúde como má, até que tenham desenvolvido problemas de saúde mais graves do que as pessoas solteiras, descobriram os pesquisadores. 

Então, alguém que é casado e diz está com a saúde debilitada pode realmente estar pior do que um solteirão bem de saúde. A diferença pode ajudar a explicar porque o benefício do casamento parece desaparecer na categoria de má saúde. O apoio social recebido de um cônjuge pode tornar menos óbvio para uma pessoa que a sua saúde está a deteriorar-se, disse Zheng.

"O casamento é útil em persuadir as pessoas a adotarem um estilo de vida saudável, que pode levar a uma vida mais longa", disse Zheng. "Mas não é tão útil para ajudar as pessoas a recuperar de uma doença grave". Os investigadores relatam os seus resultados na edição de março do Journal of Health and Social Behavior.
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