Rã que se julgava extinta é afinal um "fóssil vivo"

http://www.ciencia-online.net/2013/06/ra-que-se-julgava-extinta-e-afinal-um.html


O primeiro anfíbio a ser declarado extinto pela União Internacional para a Conservação da Natureza foi agora considerado um "fóssil vivo", depois de terem sido descobertos exemplares vivos no norte de Israel, revelaram investigadores.

Em 1996, a rã pintada do Hulo foi colocada, pela União Internacional para a Conservação da Natureza, na mesma categoria do extinto pássaro dodó, depois de ter sido drenado o seu único habitat conhecido, o lago israelita de Hula.

No entanto, de acordo com um artigo publicado investigadores israelitas, alemães e franceses na revista Nature Communications, a pequena rã castanha com manchas brancas não só ainda permanece viva, como pode também ser chamada de "fóssil vivo".

De facto, desde outubro de 2011, quando foi descoberta uma rã adulta junto a um lago, foram observados mais dez espécimes. Os investigadores concluíram que as rãs descobertas distinguem-se de outras espécies de rãs pintadas, após terem realizado testes de ADN.

A rã do Hula é a única sobrevivente de um grupo chamado de rãs da Latónia, cujos membros morreram há cerca de um milhão de anos na Europa, mas que é possível ainda observar alguns fósseis que ficaram preservados. Esta variedade de rã foi observada pela primeira vez na década de 1940 e a última vez que foi vista foi em 1955, quando o lago Hula foi drenado.

"Não só esta espécie sobreviveu sem ser detetada durante quase 60 anos, como também é uma sobrevivente de um género extinto", referiram os investigadores, salientando que a rã pintada do Hula conseguiu ultrapassar a destruição quase total do seu habitat.
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1 comentários:

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