Revelados momentos finais da vidas de múmias de crianças Incas



Três crianças incas que foram sacrificadas há 500 anos receberam drogas e álcool nos seus meses finais para torná-las mais complacentes com o ritual que as matou, sugere uma nova pesquisa.

Arqueólogos analisaram amostras de cabelo das múmias congeladas de três crianças, que foram descobertas em 1999, enterradas dentro de um santuário perto da cúpula do vulcão argentino Llullaillaco. 

As amostras revelaram que as três crianças consumiram de forma consistente folhas de coca (da qual a cocaína é derivada) e bebidas alcoólicas, mas a mais velha, a famosa "Donzela", ingeriu marcadamente mais substâncias. A coca era uma substância altamente consumida durante o auge do Império Inca, quando as crianças foram sacrificadas.

A evidência, combinada com outras arqueológicas e dados radiológicos, sugere que a Donzela foi tratada de maneira muito diferente das outras duas crianças, Llullaillaco Boy e Lightning Girl (assim chamados pelos pesquisadores, pois a múmia parece ter sido atingido por um raio). 

Depois de ser selecionada para o rito mortal, a Donzela provavelmente sofreu um tipo de mudança de status, tornando-se uma figura importante para o império, os outros dois podem ter servido como seus assistentes. "[Donzela] tornou-se alguém que não era antes", disse o autor do estudo Andrew Wilson, arqueólogo da Universidade de Bradford, no Reino Unido "O seu sacrifício era visto como uma honra."

Para saber mais sobre os momentos finais da vida de uma múmia, os cientistas às vezes voltam-se para amostras de cabelo, que fornecem um registo de quais substâncias estavam circulando no sangue quando novas células ciliadas se formaram. E porque o cabelo cresce a uma taxa relativamente constante, ela pode proporcionar um tipo de linha de tempo do que uma pessoa tenha consumido (o comprimento da linha de tempo depende do comprimento do cabelo disponível).

Num estudo de 2007, Wilson e seus colegas analisaram o cabelo das crianças múmias para entender como as suas dietas mudaram ao longo do tempo. Eles descobriram que as crianças vieram de um fundo camponês, com uma dieta composta principalmente de vegetais comuns e batatas. Mas no ano que antecedeu a sua morte, eles comeram comida de "elite", incluindo milho e carne seca de lama, e pareciam ter sido engordados em preparação para o sacrifício.

Além disso, a Donzela de 13 anos consumiu mais comida de elite que o menino Llullaillaco e a Lightning Girl, que tinham ambos 4 a 5 anos de idade. No estudo, os cientistas analisaram o cabelo das múmias em busca de cocaína (um alcalóide principal nas folhas de coca) e do seu metabolito benzoilecgonina, bem como a cocaetileno, que se forma quando cocaína e etanol estão presentes no sangue. 

Os cientistas criaram um cronograma do consumo de coca e de álcool para as crianças - devido aos respectivos comprimentos de cabelo, a cronologia para as crianças mais jovens só voltou para cerca de nove meses antes da sua morte, enquanto que a linha de tempo da Donzela durou cerca de 21 meses antes da morte.

A equipa descobriu que as crianças mais novas ingeriram coca e álcool a uma taxa constante, mas a donzela consumiu significativamente mais coca no seu último ano, com o pico de consumo a ocorrer aproximadamente seis meses antes da sua morte. O seu consumo de álcool atingiu o pico dentro das suas últimas semanas de vida.

O aumento da ingestão de drogas e álcool provavelmente deixou a donzela mais à vontade com a sua morte iminente, disse Wilson, acrescentando que ela foi descoberta com uma considerável quantidade de coca (para mascar) entre os dentes, o que sugere que ela estava sedada quando morreu.

As condições de sepultamento das crianças fornecem uma visão mais aprofundada dos seus momentos finais. A donzela sentou-se de pernas cruzadas e ligeiramente para a frente, numa posição bastante relaxada no momento da sua morte. Ela também tinha um cocar de penas na cabeça, o cabelo elaboradamente trançado e uma série de artefatos colocados num tecido que foi estendido sobre os joelhos.

Além disso, os exames mostraram que a Donzela tinha comida no seu sistema e que ela não tinha defecado recentemente. "Na minha opinião, sugere que ela não estava num estado de angústia no momento em que morreu", disse Wilson. Não está claro como a Donzela morreu, mas ela pode ter sucumbido às temperaturas geladas do ambiente e foi colocada na sua posição final, enquanto ainda estava viva ou muito pouco depois da morte, disse ele.

Por outro lado, o menino Llullaillaco tinha sangue na sua capa, uma infestação de piolhos no seu cabelo e um pano no corpo, o que sugere que ele pode ter morrido de asfixia. A menina Lightning não pareceu ser tratada melhor ou pior do que o menino, apesar de ela não receber o mesmo cuidado que a Donzela - ela não tinha, por exemplo, as tranças da Donzela.

"A donzela foi, talvez, uma mulher escolhida selecionado para viver separada da sua antiga vida, entre a elite e sob os cuidados das sacerdotisas", disse Wilson. Evidências sugerem que o rito imperial pode ter sido usado como uma forma de controle social. Ser selecionado para o ritual deveria ser visto como uma grande honra, mas provavelmente produziu um clima de medo. 

Na verdade, era uma grande ofensa para os pais mostrarem alguma tristeza depois de desistir dos seus filhos para a cerimónia. Mais trabalho nas três múmias vai revelar mais sobre a sociedade Inca e a sua prática de sacrifício ritual. "A coisa mais interessante sobre essas pessoas é que eles provavelmente ainda tem muito mais a nos dizer", disse Wilson. O trabalho foi detalhado a 29 de julho na revista Proceedings of the National Academy of Sciences.
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