Beber em excesso pode prejudicar a capacidade de interpretar os sinais sociais

Beber em excesso pode prejudicar a capacidade de interpretar os sinais sociais


Se você acha que o álcool o torna mais charmoso em situações sociais, você pode querer pensar novamente: Beber em excesso pode prejudicar a capacidade do cérebro em avaliar e responder a estímulos sociais, como expressões faciais, sugere um novo estudo.

No estudo, as pessoas que beberam álcool e ficaram alcoolizados parecem ter interrompido a comunicação entre duas áreas do cérebro que ajudam a interpretar os sinais sociais.

Os resultados são preliminares, mas podem sugerir que a intoxicação alcoólica está muitas vezes relacionada com a agressividade e isolamento social, disse o pesquisador K. Luan Phan, professor de psiquiatria da Universidade de Illinois, em Chicago.

No estudo, 12 estudantes universitários beberam uma bebida que com elevado índice de álcool (16 por cento), ou que não tinha álcool. Eles, então, passaram por exames cerebrais de ressonância magnética funcional (fMRI) enquanto tentavam igualar imagens de rostos de pessoas com fotos mostrando a mesma expressão facial. Os rostos mostravam expressões felizes, irritadas, temerosas ou neutras.

As análises ao cérebro sugeriram que, quando os participantes foram intoxicados, a " conectividade funcional" - ou a comunicação do cérebro entre a amígdala e o córtex orbitofrontal - foi reduzida enquanto viam rostos com raiva, medo e felicidade. Ambas as áreas do cérebro são pensadas estarr envolvidas no processamento de informações sociais e emocionais, como as expressões faciais.

Em pessoas que não estavam embriagadas, a atividade dessas duas áreas era normalmente síncrona, mas os participantes embriagados, nessas áreas do cérebro estavam menos em sincronia. Além disso, a atividade na amígdala foi reduzida quando os participantes intoxicados viram imagens de rostos com raiva ou com medo.

"Isto sugere que, durante a intoxicação alcoólica aguda, sinais emocionais de ameaça sinal não estão sendo processados no cérebro, normalmente, porque a amígdala não está respondendo como deveria ser", disse Phan num comunicado.

No entanto, a amostra do estudo foi pequena e envolveu pessoas que disseram que eram bebedores pesados​​, por isso é necessária mais investigação para confirmar os resultados e ver se eles se aplicam a indivíduos que não bebem regularmente.

Além disso , não está claro se os efeitos observados no laboratório se traduzem para o "mundo real" - embora tenha havido um efeito no cérebro, os pesquisadores não sabem se ele iria mudar o comportamento dos participantes numa situação social. O estudo está publicado na edição de setembro da revista Psychopharmacology.
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