Colesterol: Causas, diagnóstico e gestão

Colesterol: Causas, diagnóstico e gestão


O colesterol é um material ceroso que é naturalmente produzido pelo fígado. Ele protege os nervos e produz hormonas e tecidos celulares.

No entanto, também é possível consumi-lo através de produtos de origem animal, e colesterol em excesso pode ser mau - por isso é importante geri-lo e mantê-lo em níveis razoáveis.

Existem dois tipos de colesterol - HDL (lipoproteína de alta densidade) e LDL (lipoproteína de baixa densidade). HDL é o bom colesterol que mantém o LDL, o colesterol ruim, em níveis baixos. 

O excesso de colesterol LDL pode provocar a acumulação de depósitos nos vasos sanguíneos, conhecidas como placas, o que reduz a quantidade de sangue e de oxigénio no coração. Este por sua vez, pode nos levar a uma doença cardíaca e/ou ataque cardíaco.

Sintomas e Causas

Realmente não há sintomas do colesterol alto. É por isso que a American Heart Association recomenda começar a controlar o colesterol aos 20 anos, e de cinco em cinco anos depois disso. O médico será capaz de dizer se os níveis de colesterol subiram muito rapidamente, e pode, então, ajudar com um plano de tratamento.

Uma dieta rica em gordura saturada, excesso de peso e não ter muita, ou nenhuma, atividade física são fatores que agravam os níveis de colesterol mau que estreita e endurece as artérias. Em parte, também é causado pela genética (história familiar), bem como a idade e o género.

De facto, as mulheres geralmente têm níveis mais baixos de LDL do que os homens antes da menopausa, mas, em seguida, os níveis sobem. O tabagismo e a diabetes também são fatores de risco para o colesterol elevado, de acordo com a Clínica Mayo.

Diagnóstico e Testes

Um teste de sangue é geralmente realizado para testar os níveis de HDL e os níveis de colesterol LDL. Um médico pode pedir-lhe para jejuar por 12 horas antes de fazer o teste. Os níveis de HDL, que estão abaixo de 40 mg/dL ou os níveis de LDL acima de 200 mg/dL significam que você está em risco de ter colesterol alto. 

Em geral, os níveis de LDL, que ficam entre 200 e 239 mg/dL significam que você está em risco limítrofe de colesterol alto e níveis superiores a 240 mg/dL significam que você definitivamente tem colesterol alto, de acordo com a Associação Americana do Coração.

É bom ter um nível de LDL inferior a 130 mg/dL, de acordo com a Clínica Mayo. No entanto, se você tiver outros fatores que o colocam em risco para doenças do coração, um limiar mínimo pode ser de 100 mg/dL. As pessoas que estão em alto risco incluem aqueles que tiveram um ataque cardíaco.

Tratamentos

Os médicos vão sempre recomendar mudanças do estilo de vida primeiro para tratar o colesterol elevado, tais como uma alimentação saudável, fazer exercícios e perder peso. No entanto, existem medicamentos que podem ajudar a diminuir o colesterol [20 alimentos que diminuem o colesterol].

Estes incluem as estatinas, que fazem com que o seu fígado remova o colesterol da corrente sanguínea e promova com que as artérias absorvam o colesterol. Outro tipo de medicação é a resina de ácidos biliares, que aumenta a produção hepática de ácidos biliares, reduzindo, desse modo, a quantidade de colesterol no sangue.

Existem também inibidores da absorção de colesterol limitam a absorção de colesterol que é lançado para a corrente sanguínea. Estes inibidores combinados com uma estatina, diminui o tempo de absorção e produção de colesterol.

Existem também alguns alimentos naturais e suplementos que podem ajudar a diminuir o colesterol, incluindo alcachofras, alho, farelo de aveia, beta-sitosterol, psyllium loiro (encontrado em Metamucil ) e sitostanol.

Estratégias de Prevenção do colesterol alto

A melhor maneira de prevenir o colesterol alto é o mesmo caminho usado no seu tratamento - ter um estilo de vida saudável. 

De facto, ao perder peso, comer alimentos que são baixos em gorduras saturadas, eliminar as gorduras transsaturadas, comer grãos integrais, frutas, legumes e peixe, assim como beber álcool com moderação, é possível manter o colesterol baixo [20 alimentos que diminuem o colesterol]. 

Fazer exercício físico regular - de 30 a 60 minutos por dia - e levar um estilo de vida livre de tabaco também são métodos importantes para evitar o colesterol alto.
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