5 fatos surpreendentes sobre a Dor

5 fatos surpreendentes sobre a Dor
A dor é normal. Milhões de pessoas em todo o mundo suportam a dor crónica ou recorrente.

A indústria global de dor movimenta mais de US $ 50 mil milhões em fármacos por ano. No entanto, para pessoas que sofrem de dor crónica, os medicamentos sem receita são tipicamente uma pequena ajuda, enquanto a morfina e outros narcóticos podem ser sedativos viciantes.

Um estudo publicado em 2008 no Journal of General Internal Medicine estudou vários estudos da dor e descobriu que "os pesquisadores ainda não sabem como determinar qual o tratamento mais eficaz para pacientes individuais". 

Desde estudos de medicamentos até cirurgias e medicinas alternativas, "nós descobrimos que há grandes lacunas na nossa base de conhecimento", disse Matthew J. Bair, professor assistente de medicina na Faculdade de Medicina da Universidade de Indiana.

Aqui está uma visão de cinco fatos surpreendentes sobre a sensação de dor cujo conhecimento científico é ainda difuso.

5. Os cientistas não entendem a dor

Os cientistas não entendem a dor


Quando você está com dor, você sabe disso. Mas se os cientistas pudessem compreender completamente como funciona a dor eles poderiam ser capazes de ajudá-lo mais. A American Academy of Pain Medicine define dor como "uma sensação desagradável e uma resposta emocional a essa sensação". 

Mais cientificamente, a dor é sentida quando sinais elétricos são enviados desde terminações nervosas até ao cérebro, que por sua vez pode liberta analgésicos chamados endorfinas e gerar reações físicas ou emocionais que variam de imediatamente a longo prazo.

Um pouco de dor é o resultado de uma lesão óbvia. Outras vezes, a dor resulta de nervos danificados que não são tão fáceis de identificar. "A dor é complexa e desafia a nossa capacidade de estabelecer uma definição clara", afirma Kathryn Weiner, da Academia Americana de Gestão da Dor.

4. A dor pode encolher o cérebro

A dor pode encolher o cérebro


Se você tem dor crónica, você sabe quão desmoralizante e debilitante pode ser, quer física quer mentalmente. Ela pode impedir uma pessoa de completar as atividades de rotina e dispara a sua irritabilidade por motivos que os "outros" não entendem muito bem. Mas isso é apenas metade da história. 

Os cérebros de pessoas com dores nas crónicas nas costas são 11% menores do que os dos não-sofredores, descobriram cientistas em 2004. Os cientistas não sabem ao certo porque. "É possível que seja apenas o stress de ter que viver com a doença", disse o líder do estudo A. Vania Apkarian da Universidade Northwestern.

3. Enxaquecas dolorosas e relações íntimas andam de mãos dadas

Enxaquecas dolorosas e relações íntimas andam de mãos dadas


Pode não eliminar a frase "Hoje não, querido...", mas um estudo de 2006 descobriu que pacientes com enxaqueca tinham níveis de desejo 20% mais elevado do que aqueles que sofrem de dores de cabeça tensionais.

A descoberta sugere o desejo e as enxaquecas podem ser influenciados pelo mesmo químico do cérebro, e obter um melhor controle sobre essa ligação pode levar a melhores tratamentos, pelo menos para a parte da dor na equação.

2. As mulheres sentem mais dor

As mulheres sentem mais dor


Qualquer homem que tenha visto uma mulher ter um bebê sem usar medicamentos poderia jurar que as mulheres podem tolerar qualquer coisa. Mas a verdade é que isso dói mais do que você pode imaginar. As mulheres têm mais receptores nervosos do que os homens. 

Como exemplo, as mulheres têm 34 fibras nervosas por centímetro quadrado de pele facial, enquanto os homens, em média, têm apenas 17. Num estudo de 2005, as mulheres relataram mais dor ao longo das suas vidas e, em comparação com os homens, elas sentem dor em mais áreas do corpo e por períodos mais longos.

1. Alguns animais não sentem a dor como nós

Alguns animais não sentem a dor como nós


A pesquisa animal pode oferecer pistas para eventualmente aliviar o sofrimento humano. Tome o exemplo do rato toupeira pelado, uma criatura subterrânea sem pêlos e quase cego. Um estudo de 2008, detalhado na revista PLoS Biology, descobriu que ele não sente nem a dor de ácido nem a picada de pimenta. 

Se os pesquisadores conseguirem descobrir porquê, poderão estar no caminho certo para desenvolver novos tipos de analgésicos para humanos. Em 2006, os cientistas descobriram um caminho para a transmissão da dor crónica em ratos que eles esperam que se traduza numa melhor compreensão da dor crónica humana. 

No mesmo sentido, e ao contrário da maior dos animais, há alguns que não sentem qualquer tipo de dor. As lagostas são um desses exemplos, não sentindo qualquer dor, mesmo quando cozidos, afirmaram cientistas num relatório de 2005. [Livescience]
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