Anãs vermelhas: as estrelas mais comuns e duradouras (com video)

Anãs vermelhas: as estrelas mais comuns e duradouras
A maior população de estrelas na galáxia escondem-se nas sombras, demasiado fracas para serem vistas a olho nu da Terra. O seu brilho limitado ajuda a prolongar as suas vidas, que são muito maiores do que a do sol. 

Os cientistas pensam que 20 das 30 estrelas mais próximas da Terra são anãs vermelhas, no entanto, nenhuma delas pode ser vista a olho nu. A estrela mais próxima do Sol, Proxima Centauri, é uma anã vermelha.

Formação e características

As anãs vermelhas formam-se como as outras estrelas. Uma nuvem de poeira e gás é fechada pela força da gravidade e começa a rodar. O material aglomera-se no centro e, quando atinge a temperatura crítica, a fusão começa.

Mas as anãs vermelhas são estrelas mais pequenas, com um peso de 7,5 a 50% da massa do sol. A sua dimensão reduzida significa que elas queimam a uma temperatura inferior, atingindo apenas 2700 graus Celsius. 

O sol, por comparação, pode chegar a 15 milhões de graus Celsius. As baixas temperaturas das anãs vermelhas significam que elas são muito, muito mais escuras do que as estrelas como o sol. A sua baixa temperatura também significa que elas queimam o seu suprimento de hidrogénio mais lentamente. 

Enquanto as estrelas mais massivas só queimar o hidrogénio no seu núcleo antes de chegarem ao fim das suas vidas, as anãs vermelhas consumem todo o seu hidrogénio, dentro e fora do seu núcleo. Isso estende a vida útil das anãs vermelhas para milhares de milhões de anos, muito além da vida de estrelas como o sol,  de 10 mil milhões de anos.

Uma série de planetas habitáveis​​?

Os planetas formam-se a partir do material de sobra num disco após a sua estrela ser criada. Muitas anãs vermelhas têm sido encontradas com planetas ao redor delas, embora enormes gigantes gasosos sejam raros. Durante muito tempo, os cientistas consideraram as anãs vermelhas inaptas para a habitabilidade. 

A sua luz e calor limitado fez com que a zona habitável - a região onde a água líquida poderia se formar, e, assim, a vida seria considerado mais provável para evoluir - de planetas ao seu redor seria muito perto da estrela, colocando-os na faixa de radiação das pequenas estrelas. 

Outros planetas podem encontrar-se presos ao astro, com um lado constantemente de frente para o sol. Mas novos modelos têm mostrado que alguns planetas poderia desenvolver-se de uma forma que seria potencialmente benéfica para a vida evoluir.


Uma vez que as anãs vermelhas representam mais de três quartos das estrelas na galáxia, tal facto aumenta significativamente as possibilidades de evolução da vida no universo. Quando a sua descoberta foi anunciada em torno de uma anã vermelha em 2010, Gliese 581g foi chamado de o "primeiro planeta alienígena potencialmente habitável".

O fim da linha

As anãs vermelhas minúsculas podem ter uma vida útil prolongada, mas, eventualmente, e tal como acontece com todos os outros astros, irão queimar o seu fornecimento de combustível. Quando o fizerem, elas vão tornar-se anãs brancas, estrelas mortas que já não se submetem a fusão no seu núcleo.

Eventualmente, as anãs brancas irão irradiar para longe todo o seu calor e tornar-se-ão anãs negras. Mas, ao contrário do sol, que vai-se tornar uma anã branca daqui a alguns milhares de milhões de anos, as anãs vermelhas terão triliões de anos para queimar o seu combustível.

Isso é significativamente maior do que a idade do universo, que tem menos de 14 mil milhões de anos. As anãs vermelhas pode ser um pouco fracas, mas como a tartaruga, eles acabarão por ganhar a corrida da sobrevivência. [Space]
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