Possível anel de matéria escura está a tornar a Terra mais pesada

Possível anel de matéria escura está a tornar a Terra mais pesada
Depois de medir as órbitas dos satélites GPS, um geofísico chegou à conclusão surpreendente de que a Terra é mais pesada do que deveria ser. 

A razão, diz ele, pode ser devido a um halo de matéria escura em torno da Terra no equador.

Durante uma recente conversa numa reunião da União Geofísica Americana, o especialista em telecomunicações e GPS via satélite Ben Harris - professor na Universidade do Texas - apresentou dados que mostram que a Terra exerce mais atração gravitacional nos satélites do que é suposto. 

Especificamente, ele relatou um valor médio que reside algures entre 0.005 e 0.008% maior do que a massa da Terra, conforme estabelecido pela União Astronómica Internacional (aproximadamente 5.972.000,000.000.000.000.000.000 kg).

Para explicar esta anomalia, Harris diz que um disco de matéria escura pode estar a circundar a Terra. Ele acha que esse disco terá cerca de 191 km de espessura e 70.000 km de diâmetro. É uma ideia arrojada, mas como a New Scientist explica, é necessário mais trabalho para se provar essa conjectura. 

Ainda assim, se a explicação de Harris estiver correta, os satélites podem revelar propriedades da matéria escura, como por exemplo testar se as suas partículas interagem umas com as outras. 

De um modo semelhante, os pesquisadores do Instituto de Estudos Avançados em Princeton argumentaram em 2009 que mudanças nas velocidades das sondas espaciais enquanto voavam perto da Terra poderiam ser explicadas pela matéria escura vinculada à gravidade da Terra. [io9]
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