Pessoas mais felizes são mais saudáveis à medida que envelhecem

Pessoas mais felizes são mais saudáveis à medida que envelhecem
Ser saudável pode tornar uma pessoa feliz, mas a própria felicidade também pode levar a uma melhor saúde, sugere um novo estudo.

Os pesquisadores descobriram que as pessoas que gostam da vida tendem a manter uma melhor função física do que aquelas que não o fazem em atividades diárias à medida que envelhecem.

O estudo incluiu mais de 3.000 pessoas com 60 ou mais anos, residentes em Inglaterra, que foram seguidas durante oito anos. 

Os participantes do estudo relataram o quanto gostavam da vida pontuando afirmações como "Eu gosto das coisas que faço", e "Gosto de estar na companhia de outras pessoas".

Usando entrevistas em pessoa, os pesquisadores examinaram se os participantes experimentaram prejuízos nas suas atividades diárias, como sair da cama, vestir-se ou tomar banho. Eles também mediram a velocidade da caminhada dos participantes com um teste de marcha.

Os resultados mostraram que as pessoas mais felizes mantinham uma melhor função física à medida que envelheciam, mesmo quando os pesquisadores tinham em conta fatores que podiam afetar os resultados, como a idade, o estilo de vida mais saudável e a situação económica.

As pessoas mais infelizes no estudo foram cerca de 80% mais propensas a desenvolver deficiências nas funções diárias, em comparação com os mais felizes, de acordo com o estudo publicado a 20 de janeiro no Canadian Medical Association Journal.

Na pesquisa, descobriu-se também que a velocidade de caminhada das pessoas mais felizes declina a uma taxa mais lenta do que naqueles que apreciam menos a vida, afirma Andrew Steptoe, diretor do Instituto de Epidemiologia e Saúde da Universidade College London.

"Isto não acontece porque as pessoas mais felizes estão em melhor saúde, ou menos, ou são mais ricas, ou têm estilos de vida mais saudáveis ​​no início, uma vez que mesmo quando levamos em conta esses fatores, a relação persiste", disse Steptoe.

Os resultados também mostraram que os participantes do estudo com maior estatuto económico e educação, e aqueles que eram casados e trabalhavam, tinham níveis mais elevados de bem-estar. Como esperado, a falta de saúde foi associada a níveis mais baixos de felicidade.

De facto, pessoas com doenças crónicas, como doenças cardíacas, diabetes, artrite, AVCs e níveis mais baixos de depressão, demonstraram menores níveis de prazer com a vida. Os pesquisadores já haviam mostrado que as pessoas mais velhas, com maior aproveitamento da vida, são mais propensas a sobreviver durante os seguintes oito anos. 

As novas descobertas mostram que "eles também mantêm uma melhor função física", disse Steptoe. Apesar dos resultados, o estudo não pode confirmar uma relação de causa e efeito entre felicidade e saúde.

Ainda assim, adiciona à evidência o facto do prazer com a vida ser relevante para o futuro das pessoas relativamente às deficiência de mobilidade das pessoas idosas. "Os esforços para melhorar o bem-estar em idades mais avançadas pode ter benefícios para a sociedade e para os sistemas de saúde", concluíram os pesquisadores. [Livescience]
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