O mito do declínio cognitivo associado com a idade

O mito do declínio cognitivo associado com a idade
A maré está mudando em nossa compreensão da velhice. Durante muito tempo, os cientistas comportamentais pensavam que a velhice estava associada com declínio cognitivo, como problemas de memória e dificuldades de aprendizagem e concentração.

Mas o pesquisador de linguística Michael Ramscar e os seus colaboradores demonstram que esta forma de pensar pode estar fundamentalmente errada.

O envelhecimento saudável, explica Ramscar, pode ser nada mais do que ganhar experiência e depois de lidar com as consequências de ter aprendido com essa experiência. A alteração do desempenho de adultos mais velhos reflete demandas de busca de memória, que escalam com o aumento da experiência.

Por outras palavras, enquanto as pessoas envelhecem, elas reúnem mais experiências, aprendem mais nomes para as coisas, e, potencialmente, entendem melhor como os sistemas económicos e sociais ao seu redor funcionam - e isso torna-os mais lentos.

Assim, enquanto a juventude tem a vantagem da velocidade e flexibilidade, a idade tem o benefício da sabedoria e astúcia... e lentidão, afirmam os pesquisadores. De facto, anos de pesquisa têm mostrado que as pessoas mais velhas têm vocabulários maiores do que pessoas mais jovens.

No seu artigo, Ramscar e colaboradores mostram que mesmo isso, provavelmente já é subestimado, porque as pessoas mais velhas tendem a conhecer um monte de palavras de baixas frequências e difíceis de testar porque há muitos deles.

Sabemos também que as pessoas mais velhas tendem a sair-se melhor em muitas tarefas de tomada de decisão, mas Ramscar e seus colegas vão muito mais longe. Eles demonstram que o conhecimento tem consequências na velocidade e demonstram isso através de uma série de análises que envolvem modelos cognitivos de aprendizagem e análises simples de texto.

Usando um modelo de testagem cognitiva, eles mostram que, a aprendizagem pode tornar as pessoas mais lentas a reconhecer certas coisas (como palavras). Esta lentidão é uma característica que muitos estudos encontram em indivíduos mais velhos.

Noutro estudo, Ramscar e colegas mostram que as deficiências de aprendizagem também podem ocorrer devido às pessoas mais velhas saberem mais. A tarefa padrão para isso é a tarefa emparelhado-associado.

Na tarefa emparelhado-associado uma pessoa é convidada a lembrar um conjunto de pares de palavras, como CIMA-BAIXO e OBEDECER-POLEGADAS. Tente uma tarefa emparelhado - associado no video abaixo (em inglês).


Segundo a pesquisa, as pessoas mais velhas são muito melhores em aprender pares associados, como CIMA-BAIXO, mas piores a aprender pares menos típicos como OBEDECER-POLEGADAS. Ramscar e colegas mostram que isso está previsto a partir da estrutura estatística de uma vida inteira de experiência com o texto.

Por outras palavras, os indivíduos mais velhos aprendem sobre relações comuns, mas também aprendem que as coisas não relacionadas são não relacionado. É mais difícil para eles aprenderem essas coisas não relacionadas - eles têm uma vida inteira de experiência que lhes diz o contrário.

De facto, a mensagem é bastante intuitiva. Os computadores ficam mais lento à medida que armazenam mais informações. As informações ficam mais difícil de encontrar em bibliotecas com cada livro adicional armazenado. Bibliotecas são vastas e valiosas, mas raramente são rápidas.

Compare isso com uma livraria. Você pode entrar e sair rapidamente, mas você pode ser menos propenso a encontrar o que você está a procurar numa biblioteca que numa livraria. [PsychologyToday]
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