Execuções: 7 horríveis maneiras de tirar uma vida

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Execuções: 7 horríveis maneiras de tirar uma vida
A recente execução por injeção letal que deu errado renovou o interesse na proteção contra a punição cruel e incomum.

Na terça-feira (29 de abril), o assassino condenado Clayton Lockett foi executado pelo estado de Oklahoma, mas não antes de ter convulsões na maca e levantar a cabeça e dizer: "Alguma coisa está errada".

A execução foi interrompida, mas Lockett foi posteriormente declarado morto devido a um ataque cardíaco. A execução fracassada de Lockett está a dar uma nova visão sobre a pena capital, que tem uma história longa e macabra.

Aqui estão algumas dessas práticas de execução que antes eram comuns, mas mais tarde acabaram banidas.


Enforcamento


A prática de colocar uma corda em volta do pescoço de um criminoso e suspendê-lo até à morte existe desde a era medieval. Durante esse período, fizeram-se dos enforcamentos celebrações públicas com multidões de pessoas reunidas para beber, comer, lutar, comprar lembranças e assistir ao enforcamento.

Em 1833, Rhode Island baniu os enforcamentos públicos passando a realizar-se em privado; outros estados logo se seguiram. O último condenado executado por enforcamento nos Estados Unidos foi Bill Bailey, enforcado em Delaware, em 1996.

Apesar do enforcamento ser agora proibido em muitos países, em outros continua a ser o método oficial de matar os condenados à morte. De fato, nos Estados Unidos ainda é uma opção em New Hampshire e Washington.

Crucificação


Desde os tempos antigos, o acto de amarrar ou pregar um prisioneiro a uma cruz foi aceite como meio de implementar a pena de morte. A prática foi a mais famosa usada quando Jesus foi crucificado pelos romanos, que normalmente reservavam a punição para os inimigos do Estado, escravos e ladrões.

No ano 337, o imperador Constantino - o primeiro imperador cristão de Roma - proibiu a crucificação para todos os crimes. A crucificação também foi praticada no Japão durante a Segunda Guerra Mundial; relatos esporádicos indicam que a crucificação tem sido usada recentemente, em 2002, num punhado de países onde ainda é permitida.

Ling Chi


Muitas vezes as pessoas usam o termo "morte de mil cortes" para descrever um lento declínio causado por muitas pequenas feridas. Na China, o corte na carne de uma pessoa e depois, gradualmente, a remoção dos dedos, orelhas e outras partes do corpo, até à perda de consciência e sangramento até à morte era conhecido como "ling chi".

Apesar de um punhado de pessoas do século 19 afirmarem ter testemunhado que a prática existe, alguns desses relatos são considerados exageros. A morte por ling chi foi finalmente banida da China em 1905.

Electrocussão


Em 1903, Thomas Edison demonstrou o poder da eletricidade, anexando fios a um elefante chamado Topsy e, em seguida, ligando o interruptor e eletrocutando o animal infeliz. Edison tinha anteriormente eletrocutado inúmeros cães e gatos nos seus laboratórios.

A prática eletrocutar prisioneiros começou imediatamente e era vista como uma forma mais humana de cumprir a pena de morte. Mas devido a acidentes frequentes, a prática logo caiu em desuso quando as injeções letais se tornaram mais comuns.

Existem apenas seis lugares no mundo onde a morte por electrocussão ainda é permitida: Alabama, Florida, Kentucky, Carolina do Sul, Tennessee e Virgínia.

Esquartejamento


Num método de execução peculiar na Inglaterra, os presos eram suspensos presos e, em seguida, estripados e divididos em quatro pedaços. Numa forma particularmente sinistra, alguns prisioneiros tinham cada pulso e tornozelo amarrado a uma corda ligada a um cavalo ou boi - quando os animais corriam o corpo da vítima era lentamente rasgado em quatro pedaços.

A punição era reservada aos homens e o último homem foi esquartejado em 1839. Depois dos líderes do governo concluírem que o esquartejamento e outras formas cruéis de pena capital causavam mais mal do que bem na mente do público, a prática foi abolida em 1870.

Touro de bronze


O touro de bronze destaca-se pela criatividade: Um grande touro de bronze foi lançado com um interior oco e uma porta no seu lado e era colocado numa praça pública. O criminoso azarado era forçado para dentro do touro, e a porta era trancada, um fogo era aceso debaixo do touro.

Tubagens dentro do pescoço e cabeça do touro convertiam os gritos do criminoso em sons como os berros de um touro. Eventualmente, é claro, o prisioneiro queimava até à morte.

O dispositivo infame aparentemente foi usado por Phalaris, governante da Sicília durante o seu reinado (c. 570-554 AC). Quando Phalaris foi derrubado, ele próprio encontrou o seu fim dentro de um mesmo touro de bronze, que veio a simbolizar a sua tirania.

Roda de Ruptura


Também conhecida como Roda Catarina (depois de Santa Catarina de Alexandria ter sido morta pelo dispositivo), a roda de ruptura era uma grande roda de madeira com vários raios. Amarrados à roda, os criminosos eram chicoteados, espancados e martelados, resultando em ossos quebrados, choque, perda de sangue e morte.

Como muitas execuções públicas, a roda foi empregado como um elemento dissuasor para os espectadores que podiam ter intenção criminosa e foi usada na América colonial para punir os escravos condenados por revolta. O último uso conhecido da roda ocorreu na Prússia em 1841. [Livescience]

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