Como os antigos egípcios moviam as enormes pedras das pirâmides

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Como os antigos egípcios moviam as enormes pedras das pirâmides

Os antigos egípcios que construíram as pirâmides podem ter sido capazes de mover os enormes blocos de pedra através do deserto ao molhar a areia na frente com um aparelho construído para puxar objetos pesados, ​​sugere um novo estudo.


Físicos da Universidade de Amesterdão investigaram as forças necessárias para puxar objetos pesados ​​num trenó gigante sobre a areia do deserto e descobriram que humedecer a areia na frente do dispositivo primitivo reduzia o atrito no trenó, tornando-o mais fácil de operar.

Os resultados ajudam a responder a um dos mistérios históricos mais duradouros: como os egípcios foram capazes de realizar a tarefa aparentemente impossível de construir as famosas pirâmides. Para fazer a sua descoberta, os pesquisadores estudaram pistas dos antigos egípcios.

A pintura de parede descoberta no antigo túmulo de Djehutihotep, que remonta a cerca de 1900 AC, retrata 172 homens a transportar uma imensa estátua usando cordas ligadas a um trenó. [Nova teoria pode explicar a construção das Pirâmides]

No desenho, uma pessoa pode ser vista em pé na frente do trenó, despejando água sobre a areia, disse o principal autor do estudo, Daniel Bonn, professor de física da Universidade de Amesterdão. [Pirâmide submersa gigante encontrada nos Açores (com video)]

Bonn e seus colegas construíram trenós em miniatura e experimentaram puxar objetos pesados ​​através de bandejas de areia. Quando os pesquisadores arrastaram os trenós sobre a areia seca, eles notaram aglomerados que se acumulavam à frente das engenhocas, exigindo mais força.

No entanto, a adição de água à areia aumentava a sua rigidez e os trenós eram capazes de deslizar mais facilmente sobre a superfície. Isto porque as gotas de água criam pontes entre os grãos de areia, o que os ajuda a ficar juntos, disseram os cientistas.

É também a mesma razão pela qual o uso de areia molhada para construir um castelo de areia é mais fácil do que usar areia seca. Ainda assim, há um equilíbrio delicado, descobriram os pesquisadores.

"Se você usar areia seca, não vai funcionar tão bem, mas se a areia estiver muito molhada, também não vai funcionar", disse Bonn. "Há uma rigidez ideal". A quantidade de água necessária depende do tipo de areia mas tipicamente a quantidade ideal cai entre 2 e 5 por cento do volume de areia.

O estudo, publicado a 29 de abril, na revista Physical Review Letters, pode explicar como os antigos egípcios construíram as pirâmides, mas a pesquisa também tem aplicações modernas, disseram os cientistas.

As descobertas podem ajudar os pesquisadores a entender o comportamento de outros materiais granulares, como asfalto, concreto ou carvão, o que pode levar a formas mais eficientes para o transporte destes recursos. [Livescience]
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